July 5, 2018 / 5:05 PM / 5 months ago

Rusia y Croacia deben volver a mostrar lo hecho en fase de grupos para llegar a semifinales

SOCHI, Rusia (Reuters) - Croacia y Rusia hicieron lo suficiente para ganar sus llaves en los octavos de final del Mundial, pero deberán replicar lo hecho en la fase de grupos si quieren salir con vida el sábado del partido en el que definirán un pase a la instancia de los cuatro mejores.

Entrenamiento de la selección de Rusia en Moscú, Rusia - 4 de julio de 2018 REUTERS / Tatyana Makeyeva

El local llegó al Mundial como el equipo de peor ranking FIFA entre los 32 clasificados, pero dio inicio a su sorprendente campaña con una goleada 5-0 sobre Arabia Saudita y un triunfo 3-1 sobre Egipto antes de caer 3-0 con Uruguay para escoltar a la “celeste” en el Grupo A.

En octavos de final contra España puso una defensa de cinco hombres y un solo delantero -Artem Dzyuba-, un enfoque que le dio buenos resultados ya que se impuso por penales tras el empate 1-1 durante los 120 minutos de juego.

Pero, por otra parte, el local solamente tuvo una opción clara de gol ante la “Roja” y si sigue en el torneo es gracias a los dos remates atajados por el arquero Igor Akinfeev en la tanda de penales. Lo que pasa es que Rusia podría no tener tanta fortuna ante Croacia.

“Todos sabíamos que España iba a controlar la pelota, sucede en cada partido que juegan contra cualquier equipo”, dijo el mediocampista ruso Aleksandr Golovin. “Entendimos eso. Con los croatas deberíamos jugar aprovechando nuestras fortalezas, tratando de dictar el juego”.

Croacia mostró momentos de gran juego en sus triunfos sobre Nigeria, Argentina e Islandia para encabezar el Grupo D. Pero, al igual que Rusia, dejó una pálida imagen en octavos de final, donde necesitó de los penales para eliminar a Dinamarca.

Gracias a jugadores de la talla de Luka Modric, Mario Mandzukic, Ante Rebic, Andrej Kramaric e Ivan Perisic, el equipo del entrenador Zlatko Dalic anotó al menos dos goles en cada uno de sus tres partidos de grupo, incluyendo el 3-0 sobre Argentina.

Es un equipo mucho más potente en ataque que España y podría causarle serios problemas a Rusia con su juego de pases rápidos y cruces largos para Mandzukic.

“Debemos enfocarnos principalmente en nosotros mismos porque creo que nuestro equipo tiene mayor calidad, tenemos que mostrarlo en el campo para dictar el ritmo del partido”, dijo esta semana el croata Rebic.

El éxito de Rusia dependerá de cómo se las arregle para controlar a Modric y a Ivan Rakitic, para luego tratar de dar un nuevo golpe en el torneo para llegar a semifinales.

En muchas ocasiones Modric cayó en la trampa de Dinamarca, que cortó la línea de pases de los croatas a sus delanteros, algo que seguramente Rusia tratará de lograr para seguir avanzando.

Reporte de Sudipto Ganguly; Editado en español por Javier Leira

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