July 9, 2018 / 3:23 PM / 5 months ago

Belgas Fellaini y Chadli mantienen vivo el interés de África en el Mundial

MOSCÚ (Reuters) - Las semifinales del Mundial pueden ser un asunto europeo, pero los héroes de Bélgica Marouane Fellaini y Nacer Chadli aseguraron que al menos una parte del norte de África mantenga vivo su interés en el torneo.

El centrocampista belga Marouane Fellaini en un entrenamiento en Dedovsk, Rusia, jul 9, 2018. REUTERS/Darren Staples

Ambos mediocampistas, que tienen nacionalidad marroquí y belga, anotaron en la extraordinaria recuperación de Bélgica frente a Japón en octavos de final, donde arrancaron como suplentes. Posteriormente fueron titulares en la victoria 2-1 sobre Brasil.

En el duelo de cuartos de final jugado en Kazán, Fellaini justificó la decisión del entrenador Roberto Martínez de ponerlo como titular haciendo estragos en la defensa brasileña.

Nacido en Etterbeek de padres marroquíes, Fellaini es parte integral de la “generación de oro” de Bélgica, a pesar de las críticas que ha recibido por sus actuaciones en el Manchester United.

Si bien la convocatoria de Fellaini para integrar el plantel de Bélgica en el Mundial era esperada, la inclusión de Chadli fue algo más sorpresiva, ya que el jugador se perdió la mayor parte de la pasada temporada en el West Bromwich Albion debido a una lesión.

El versátil mediocampista de 28 años, que jugó un amistoso para Marruecos en 2010 antes de optar por defender los colores de Bélgica, se desempeñó como lateral izquierdo contra Brasil antes de dar paso al defensor Thomas Vermaelen a siete minutos del final.

“Estamos muy orgullosos de Nacer y Marouane”, dijo el técnico Martínez tras el triunfo sobre Brasil. “Sus actuaciones han sido increíbles. No solo a nivel futbolístico, ​​donde han sido muy interesantes técnica y tácticamente (...) son dos jugadores ganadores, luchadores, son sobrevivientes”.

“Creo que para mí son un ejemplo para cualquier futbolista joven que quiera jugar y para cualquier jugador joven que quiera enfrentar la adversidad en la vida”, agregó.

Fellaini y Chadli no son los únicos jugadores en el elenco belga con herencia africana. Romelu Lukaku, Vincent Kompany, Dedryck Boyata y Michy Batshuayi tienen padre congoleño, mientras que el padre de Mousa Dembelá es de Mali.

Adnan Januzaj, mientras tanto, es hijo de inmigrantes albano-kosovares y el padre de Axel Witsel tiene raíces en la isla francesa de Martinica.

“Estamos muy orgullosos de la diversidad que tenemos en el equipo”, agregó Martínez. “Siento que es probablemente la fuerza más grande que tenemos como equipo de fútbol”.

Editado en español por Daniela Desantis

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