May 28, 2018 / 9:38 PM / 7 months ago

Balotelli vuelve a selección italiana y anota en triunfo contra Arabia Saudita

El delantero Mario Balotelli patea y anota el primer gol de la selección de fútbol de Italia en el amistoso contra Arabia Saudita disputado en St. Gallen, Suiza, 28 de mayo de 2018. REUTERS/Arnd Wiegmann

ST GALLEN, Suiza, 28 mayo (Reuters) - Italia derrotó el lunes 2-1 a Arabia Saudita en un partido amistoso que le dio al técnico Roberto Mancini un debut ganador con la “azurra”, y en el que Mario Balotelli marcó un gol en su regreso al equipo tras casi cuatro años de ausencia.

Después de que Italia quedó fuera de Rusia 2018 y estará ausente de una Copa del Mundo por primera vez desde 1958, Mancini comenzaba la enorme tarea de reconstruir el equipo tras el histórico fracaso.

Arabia Saudita fue un rival muy débil para los italianos en la primera parte y el comienzo del complemento, por lo que no extrañó que los europeos se adelantaran 2-0 en el marcador.

Balotelli, que había jugado su último partido para Italia en el Mundial Brasil 2014, abrió el marcador a los 21 minutos de juego luego de eludir a un rival y rematar de derecha desde fuera del área para vencer al arquero Mohammed Al-Owais.

El sustituto Andrea Belotti aumentó el marcador a los 69, aprovechando el rebote del portero luego de un cabezazo a la salida de un tiro de esquina.

Arabia Saudita, dirigida por el argentino Juan Antonio Pizzi y rival de Rusia, Uruguay y Egipto en el Grupo A del mundial, no había tenido oportunidades claras hasta ese momento del partido.

Pero Italia perdió un balón que tenía dominado en el centro del campo y con un veloz contragolpe Yahya Al Shehri eludió al arquero Gianluigi Donnarumma y marcó el descuento.

Otro error de los jugadores italianos casi permitió a Fahad Al-Muwallad igualar el encuentro, pero esta vez Donnarumma evitó la conquista.

Escrito por Brian Homewood en Berna; editado en español por Manuel Farías

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