May 30, 2018 / 5:46 PM / 6 months ago

El fútbol ayuda a los inmigrantes a adaptarse a su nueva vida en San Petersburgo

SAN PETERSBURGO, Rusia, 30 mayo (Reuters) - Lejos de su Uzbekistán natal, Rustam Mustafakulov encontró un segundo hogar San Petersburgo, una de las ciudades que recibirá partidos en el Mundial, jugando al fútbol con otros inmigrantes nacidos en lugares como Malí o Turkmenistán.

El limpiador de ventanas de 34 años juega para FC Maxima, un equipo amateur creado especialmente para ayudar a los inmigrantes a establecerse en la ciudad del norte de Rusia. Él dice que el deporte y la camaradería lo han ayudado a sobrevivir.

“Hemos jugado juntos durante muchos años, nos hemos hecho amigos”, dijo Mustafakulov, que jugó fútbol profesional en Uzbekistán. Cuenta que la vida en Rusia no siempre ha sido fácil, y que algunos han hecho comentarios sobre su nacionalidad, acusándolo de tomar trabajos que deberían ser para los rusos.

Maxima, que también incluye jugadores de Egipto, Camerún y Armenia, se formó en 2007 en San Petersburgo, una de las 11 ciudades rusas que acogen la Copa Mundial que comienza el mes próximo. El equipo ha participado en los campeonatos locales de San Petersburgo, y fue cuarto en 2017.

El fundador y entrenador de Maxima, Bakhtiyar Yusupov, dijo que lo creó para hacer que los jugadores “se sientan como en casa, independientemente de su estatus social”. Algunos esperan que el equipo sea un trampolín para jugar a nivel profesional.

Mohammed Hafez, quien se mudó a Rusia tras conocer a Natalia, quien ahora es su esposa, en un balneario de Egipto, espera que algún cazatalentos lo descubra. El jugador de 27 años espera emular el ascenso a la fama del delantero del Liverpool Mohamed Salah.

“Este es mi sueño, jugar, y no me rendiré, si Dios quiere, haré que esto se haga realidad”, dijo Hafez.

En Rusia, los trabajadores migrantes a menudo llevan a cabo trabajos mal remunerados y, según grupos de derechos humanos, sufren discriminación racista. Las autoridades rusas niegan que los inmigrantes sean maltratados y dicen que las continuas verificaciones de documentos que se llevan a cabo son necesarias para la seguridad nacional.

Escrito por Tom Balmforth. Editado en español por Javier Leira

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