June 24, 2019 / 1:31 PM / a month ago

Los "niños de la cueva" rescatados en Tailandia homenajean al fallecido buceador un año después

El entrenador Ekapol Chantawong del equipo de fútbol, durante el aniversario tras un año de quedar atrapados en una cueva en Chiang Rai, Tailandia. 24 de junio de 2019. REUTERS/Soe Zeya Tun.

CHIANG RAI, Tailandia (Reuters) - El equipo de fútbol tailandés que quedó atrapado en una cueva durante 17 días el año pasado regresó el lunes para celebrar una serie de rituales budistas en honor al exbuzo de la marina que perdió la vida en un dramático rescate que mantuvo en vilo al mundo.

Un año después de su terrible experiencia, los 12 miembros del equipo, vestidos con camisetas amarillas, y acompañados por su entrenador, entregaron dádivas a los monjes en honor del sargento Saman Kunan, que murió mientras trabajaba bajo el agua.

“Quiero dar las gracias al Sargento Sam”, dijo a Reuters Video News Ekkapol Chantawong, entrenador adjunto del equipo de fútbol Wild Boars, mientras el grupo colocaba flores delante de un retrato del buzo colocado junto a una fila de monjes de cabeza rapada con túnicas naranjas.

“Sin él, los chicos y yo no estaríamos aquí”, añadió.

El equipo, con chicos de entre 11 y 16 años de edad, quedó atrapado con su entrenador el 23 de junio de 2018, cuando uno de los aguaceros de la temporada de lluvias inundó los túneles de una red de cuevas que estaban recorriendo en la provincia de Chiang Rai, en el norte del país.

Los esfuerzos para rescatarlos acapararon la atención mediática al tiempo que expertos de todo el mundo se ofrecían voluntarios para ayudar.

Saman Kunan, un antiguo miembro de una unidad de élite de la Armada Tailandesa, murió en la noche del 5 de julio después de entrar en la cueva para colocar botellas de oxígeno a lo largo de una posible ruta de escape.

La esposa de Saman, Waleeporn Kunan, dijo que los niños siempre le expresaron su gratitud cuando se cruzaron en el barrio donde todos viven.

Información de Prapan Chankaew, Panu Wongcha-um y Panarat Thepgumpanat; editado por Darren Schuettler y Clarence Fernandez; traducido por Laura Hijón en la redacción de Gdynia

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