March 7, 2019 / 2:17 PM / 7 months ago

"El budismo, amenazado": elecciones dan voz a los radicales en Tailandia

PATHUM THANI, Tailandia (Reuters) - Una modelo de moda y cosméticos y un exmonje hacen campaña de cara a las elecciones en Tailandia en un mercado de las afueras de Bangkok. Su mensaje: el budismo está bajo amenaza.

Foto de archivo. Sirima Sarakul, candidata del partido Pandin Dharma, haciendo campaña política en Bangkok, Tailandia 25 de febrero de 2019. REUTERS/Soe Zeya Tun

Su ideología marca una nueva tendencia en una Tailandia tradicionalmente tolerante, donde los movimientos nacionalistas budistas nunca se han arraigado de la misma manera que en países como Myanmar y Sri Lanka.

El budismo es uno de los pilares tradicionales de la sociedad tailandesa y subyace a muchos aspectos de la vida en el país, pero los monjes tienen poca influencia sobre el Estado en comparación con la monarquía y los militares.

La aparición del Partido Pandin Dharma para disputar las elecciones del 24 de marzo apunta al surgimiento de una franja de la sociedad tailandesa que no comparte la visión de la religión del sistema monárquico-militar y expresa una creciente antipatía hacia el islam.

“Me uní a este partido por su propuesta de proteger la religión”, dice Sirima “Grace” Sarakul, de 36 años, la modelo, que aspira a un escaño en el Parlamento como candidata del Partido Pandin Dharma.

La amenaza para el budismo, según creen los partidarios del Pandin Dharma, proviene de autoridades seculares a quienes acusan de acosar a los monjes y de preocuparse más por la pequeña minoría musulmana de Tailandia que por la religión que profesa más del 90 por ciento de los tailandeses.

“El Estado ha tratado a los monjes con mano dura”, se queja el exmonje Korn Medee, de 47 años, líder del partido cuyo nombre significa Tierra de Enseñanza Budista. “El Gobierno ha favorecido abiertamente a la otra religión sobre el budismo”, dice a Reuters.

La Oficina Nacional de Budismo del Gobierno se negó a comentar estas acusaciones o el auge del nacionalismo budista, alegando que se trata de un asunto de seguridad nacional.

Otros dos partidos que se declaran budistas en las elecciones están alineados con la junta militar, que ha impuesto medidas para controlar los 40.000 templos de Tailandia argumentado la necesidad de abordar unos escándalos que van desde la corrupción hasta el sexo y el asesinato.

Paiboon Nititawan, de 65 años, del promilitar Partido de Reforma Popular, califica a Pandin Dharma como “budistas no auténticos”.

“Nuestro partido ni siquiera habla de la religión en sí, sino de aplicar las enseñanzas de Buda”, dice.

DIVISIÓN

La prolongada fractura política de Tailandia entre el sistema institucional y el populismo del ex primer ministro Thaksin Shinawatra se refleja en la religión.

El budismo tailandés se divide en dos fraternidades: el popular Mahanikaya y el más conservador Thammayut, vinculado a la clase dirigente y más influyente desde que lo fundó un rey en el siglo XIX.

“Ha habido un conflicto de intereses entre facciones dentro de la sociedad monástica y el gobierno militar”, dijo el académico budista Somrit Luechai. “Mientras los monjes permanezcan bajo el control centralizado del Estado, este conflicto no terminará e incluso podría intensificarse”.

La religión no ha estado entre los temas candentes de cara a unos comicios que se presentan en gran medida como un enfrentamiento entre partidos que apoyan al líder de la junta respaldada por los poderes institucionales, Prayuth Chan-ocha, y los aliados de Thaksin.

Pero un sistema electoral diseñado para ayudar a los partidos más pequeños, 81 de los cuales se han presentado a las elecciones, ha dado más espacio a los grupos de interés.

Vestidos de blanco para destacarse como devotos laicos del budismo, Sirima y otro exmonje, Boonyatilert Sara, de 45 años, se encontraron con un público receptivo en la provincia de Pathum Thani, donde la expansión del norte de Bangkok da paso a los campos de arroz.

“El budismo ha estado decayendo en este país”, dijo Yuttana Suksa-ard, de 66 años. “Un partido así puede ayudar a purificar la religión”.

Pandin Dharma acusa al gobierno militar de atacar injustamente a los monjes, convertir formalmente al budismo en la religión del Estado y dar más apoyo a los templos.

“Quiero proteger la religión y para eso necesitamos poder legislativo”, dijo Boonyatilert. “En la vecina Myanmar, los budistas saben bien cuál es su religión y pueden defenderla. Aquí no”.

MUSULMANES EN LA MIRA

Aunque Pandin Dharma rechaza enérgicamente las acusaciones de ser un partido antimusulmán, se queja de que los musulmanes reciben demasiada ayuda estatal.

Quiere que los asentamientos budistas patrocinados por el Estado en las provincias meridionales de mayoría musulmana ayuden al regreso de los budistas que se fueron a causa de una insurgencia que ha durado décadas.

Las autoridades tailandesas han sido duras con los monjes que expresan puntos de vista antimusulmanes, obligando a uno a colgar los hábitos en 2016. Pero algunos temen que el nacionalismo budista también pueda convertirse en una amenaza para las centenarias comunidades musulmanas.

“Antes, solo se trataba de un montón de enemistades personales contra el islam expresadas en internet, pero ahora estos movimientos dispersos se están definiendo más”, dijo Zakee Pitakumpol, académico de la Universidad Príncipe de Songkla y subsecretario del Shayj al-islam, el líder espiritual islámico de Tailandia.

El Partido Pandin Dharma solo aspira a 145 de los 350 escaños esta vez y Korn minimiza las posibilidades de obtener un gran éxito en los comicios, al señalar que el partido no tiene suficiente dinero para carteles y que se basa en las redes sociales y en la campaña puerta a puerta.

“Incluso aunque no obtengamos ningún escaño, al menos ahora tenemos una plataforma”, dijo.

Reporte adicional de Panarat Thepgumpanat, editado en español por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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