September 16, 2019 / 3:58 PM / a month ago

Templo budista culpa al Gobierno tailandés por muerte de tigres rescatados

BANGKOK, 16 sep (Reuters) - La denostada atracción turística Templo de Tigre de Tailandia culpó el lunes al Gobierno por la muerte de decenas de estos felinos capturados por las autoridades en 2016, negando la versión oficial respecto a que los animales fallecieron por falta de alimentos y otras enfermedades.

Foto de archivo de un tigre sedado que es rescatado del controvertido Templo del Tigre, en la provincia de Kanchanaburi, al oeste de Bangkok, Tailandia. 3 de junio de 2016. REUTERS/Chaiwat Subprasom -

El templo budista situado en el oeste de Bangkok fue alguna vez un ajetreado destino turístico donde los visitantes se tomaban fotos con tigres y sus crías hasta que la presión internacional contra el tráfico de animales exóticos llevó a las autoridades a confiscar 147 ejemplares en 2016.

Pero desde entonces, 86 tigres han muerto en dos centros de protección de animales gestionados por el Estado, luego de presentar deficiencias inmunológicas por la mala alimentación que les dejó vulnerables a enfermedades mortales, de acuerdo a autoridades tailandesas.

El director del centro negó estos hechos el lunes.

“No murieron porque estaban mal alimentados”, declaró Athithat Srimanee a Reuters.

“Cuando allanaron el templo hace tres años, no dijeron nada sobre infecciones, así que esto es solo un juego de culpas”, declaró, acusando a las autoridades de encerrar a los animales en jaulas pequeñas.

“En el templo, a pesar de nuestra falta de conocimiento académico, dábamos buen trato a los tigres y ellos vivían en amplios espacios, no en jaulas”, declaró.

A pesar del allanamiento de 2016 y las acusaciones de que el templo tenía nexos con traficantes de animales, el centro -denominado oficialmente Wat Pa Luang Ta Bua- sigue siendo una importante atracción turística al considerarse un santuario de la vida salvaje que permite a sus visitantes alimentar a los animales.

El templo niega estar vinculado con el tráfico de animales. Actualmente, tiene bajo su cuidado a 400 ciervos, más de 300 pavos reales, un león y a otros animales.

Las autoridades tailandesas reiteraron el lunes que los tigres estaban bien cuidados en los centros del Gobierno, pero que contrajeron enfermedades como el virus del distemper canino o parálisis de laringe debido a que la alimentación inadecuada había destruido sus sistemas inmunológicos.

Reportes de Panarat Thepgumpanat y Panu Wongcha-um. Editado en español por Marion Giraldo

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