June 11, 2018 / 3:38 PM / 6 months ago

EEUU extradita a expresidente panameño Ricardo Martinelli

El expresidente panameño Ricardo Martinelli camina hacia un vehículo en la prisión Renacer en Ciudad de Panamá. 11 de junio de 2018. REUTERS/Carlos Lemos

CIUDAD DE PANAMÁ (Reuters) - El expresidente de Panamá Ricardo Martinelli fue extraditado el lunes desde Estados Unidos a su país, donde entre otras acusaciones hará frente a cargos de espionaje ilegal contra unas 150 personas durante su mandato.

Martinelli, de 66 años, fue arrestado en junio del 2017 cerca de Miami, donde residía tras salir de Panamá en el 2015. El exmandatario estaba recluido en una prisión federal, desde donde fue trasladado bajo custodia de oficiales estadounidenses.

“El Ministerio de Relaciones Exteriores informa que en el día de hoy, a las 8:44 am, el Gobierno de los Estados Unidos de América hizo entrega formal en territorio panameño del señor Ricardo Martinelli Berrocal”, dijo la Cancillería de Panamá en un comunicado.

Panamá pidió la extradición de Martinelli en el 2016 por supuestamente espiar ilegalmente a adversarios políticos durante su gestión. Además, el expresidente tiene otra decena de causas pendientes que incluyen malversación de fondos públicos y venta de indultos.

Panamá también solicitó a Estados Unidos la extradición de dos hijos del exmandatario, Ricardo y Luis Martinelli Linares, acusados de presuntos actos de corrupción, confirmó el vicecanciller, Luis Hincapié.

El funcionario dijo que la petición fue enviada hace unas semanas, sin dar mayores detalles. Los hermanos Martinelli son investigados por su supuesta participación en una red vinculada a coimas de la empresa brasileña Odebrecht.

El expresidente será recluido en el centro penitenciario “El Renacer”, una de las prisiones más tranquilas y menos congestionadas del país, donde estuvo encarcelado el dictador panameño Manuel Antonio Noriega desde que fue extraditado de Francia hasta semanas antes de su fallecimiento.

En una audiencia más tarde un juez ordenó una revisión médica para el exmandatario quien aseguró tener serios problemas por afecciones cardiacas, posiblemente cáncer de próstata y depresión, razón por la cual solicitó ser enviado a un centro hospitalario, pero la petición fue rechazada.

Martinelli se ha declarado inocente de las acusaciones y asegura ser víctima de persecución política por parte del actual mandatario Juan Carlos Varela, su antiguo aliado político.

Reporte de Elida Moreno; editado por Marion Giraldo y Verónica Gómez Sparrowe

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