January 1, 2008 / 2:18 PM / 11 years ago

Funcionario EEUU muere luego de ataque en Sudán

JARTUM, Sudán (Reuters) - Un funcionario estadounidense de asistencia murió el martes en Sudán tras un ataque a balazos contra su vehículo en Jartum en el que su conductor sudanés también falleció, dijeron fuentes diplomáticas occidentales.

Fuentes diplomáticas occidentales dijeron que el tiroteo ocurrió poco después de la medianoche cuando el funcionario, que trabajaba para la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), se dirigía a casa en un vehículo de la embajada.

El conductor murió instantáneamente. El funcionario estadounidense fue llevado a un hospital con heridas críticas y falleció más tarde.

Walter Braunohler, responsable diplomático en la embajada de Estados Unidos, dijo a Reuters: “Desafortunadamente, él murió.”

Braunohler dijo que era demasiado pronto para especular sobre los motivos del ataque, y declinó identificar a la víctima estadounidense, además de indicar su afiliación con la USAID, hasta que su familia haya sido informada.

Sudán condenó el ataque, que describió como “desafortunado,” y expresó confianza en que los perpetradores serán atrapados.

Washington por largo tiempo ha tenido relaciones tensas con Jartum debido al conflicto en la región de Darfur que el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, ha calificado como genocidio. El Gobierno sudanés rechaza esa designación.

El incidente tiene lugar un día después de que el presidente Bush convirtiera en ley una medida destinada a facilitar las desinversiones en Sudán de aquellos que deseen reducir la exposición debido al conflicto en Darfur, en el oeste del país.

El Gobierno de Estados Unidos había advertido a los ciudadanos en Sudán en un mensaje en agosto que había recibido información creíble de que “un grupo extremista basado en el país podría apuntar contra intereses o instalaciones del Gobierno de Estados Unidos.”

La cadena de televisión Al Arabiya reportó que el ataque tuvo lugar en una calle principal de la capital, Jartum.

El Ministerio de Relaciones Exteriores sudanés describió el ataque como un desafortunado incidente aislado, y dijo que había iniciado una investigación y que estaba coordinando esfuerzos con la parte estadounidense.

Hasta el momento no se han realizado arrestos.

“Creemos que fue un desafortunado accidente y lo condenamos,” dijo el portavoz de la cancillería Ali al-Sadig, quien no pudo decir si el ataque tuvo motivaciones criminales o políticas, pero indicó que los investigadores están “considerando todas las opciones.”

Escrito por Cynthia Johnston; Reporte adicional de Inal Ersan in Dubai; Editado en Español por Gabriel Burin

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