September 7, 2008 / 10:03 AM / 11 years ago

REENVIO-Huracán Ike amenaza a Cuba, Golfo de México

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - El huracán Ike avanzó el domingo hacia Cuba y el Golfo de México como un feroz vendaval Categoría 4 y se prevé que se dirija hacia el centro del Golfo de México como una tormenta grande y poderosa que recordó al huracán Gustav.

Los vientos máximos sostenidos de Ike alcanzaron las 135 millas (215 kilómetros) por hora, convirtiéndolo en un “extremadamente peligroso” huracán de Categoría 4 en la escala de intensidad de cinco niveles Saffir Simpson, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

Meteorólogos dijeron que Ike podría ganar más fuerza antes de llegar a Cuba en la tarde del domingo, amenazando seriamente los campos de caña de azúcar, hoteles turísticos de Varadero y los edificios coloniales de La Habana.

La densamente poblada zona de Miami y Fort Lauderdale, en el sur de Florida, no estaba fuera de la ruta de Ike, un huracán categoría 3, por lo que se les ordenó a los visitantes evacuar la cadena de cayos a partir del sábado.

Se espera que Ike se dirija hacia el Golfo de México, imitando la ruta del huracán Gustav y afectando la zona que produce un cuarto del crudo estadounidense, para luego pasar por Nueva Orleans, que fue inundada y traumatizada por el huracán Katrina tres años atrás.

Las compañías petroleras habían comenzado a enviar a sus trabajadores de regreso a las plataformas marítimas que fueron evacuadas antes de que Gustav llegara a Luisiana el lunes, al oeste de Nueva Orleans. Sin embargo, Shell Oil Co. dijo el sábado que había detenido el regreso en caso de que se necesiten nuevas evacuaciones.

Mientras más se adentre Ike en Cuba, estará más debilitado cuando reaparezca sobre el Golfo de México a inicios de la semana próxima, dijo el CNH. Pero se espera que al regresar al agua recupere rápidamente su intensidad.

“Para el día cuatro, se espera que Ike vuelva a surcar aguas abiertas en el sureste del Golfo de México,” dijo la agencia con sede en Miami.

Alertas fueron emitidas para el este de Cuba el sábado mientras los residentes temblaban ante la idea de otra gran tormenta una semana después de que el huracán Gustav devastara partes del oeste de la isla.

Los turistas fueron evacuados desde Guardalavaca, en la provincia de Holguín, en la costa norte, al igual que miles de estudiantes que recolectaban café en las montañas.

“ZONA DE PELIGRO”

En La Habana, los residentes hacían fila en estaciones de combustible y buscaban velas y comida en conserva en las tiendas, luego de que un meteorólogo advirtió en la televisión estatal que “casi todo el país está en zona de peligro.”

“Parece que este este año no tendremos respiro,” dijo Eduardo González en el este de Santiago de Cuba, “y si sigue así tendremos que pasar la temporada de huracanes en los refugios,” agregó.

Ike golpeó las Islas Turcas y Caicos el sábado en su rumbo hacia las Bahamas y luego giró al oeste hacia Cuba. A las 05.00 (0900 GMT del domingo) el centro de la tormenta estaba cerca de la Isla Gran Inagua.

Se prevé que Ike pase por el sureste de las Bahamas el domingo, con marejadas de hasta 5,5 metros sobre lo normal. También se espera que las lluvias provoquen más problemas en Haití, donde cientos de personas murieron en deslaves e inundaciones provocados por tres tormentas anteriores en el último mes.

En las zonas bajas de los Cayos de Florida, los visitantes recibieron la orden de evacuación el sábado y a los residentes se les dijo que abandonaran la zona el domingo por el único camino que une a la cadena de islas con el continente.

Ike tiene su mira puesta en Cuba, luego de que la tormenta tropical Hanna llegó el sábado a las costas de Estados Unidos en la frontera entre Carolina del Norte y Carolina del Sur, derribando árboles, provocando cortes de energía eléctrica e inundaciones aisladas.

Hanna avanzó rápidamente hacia el noreste junto a la costa este, con fuertes lluvias y riesgo de inundaciones para los estados del centro del litoral atlántico y el sur de Nueva Inglaterra, provocando daños a cerca de 100 casas en Allentown, Pensilvania.

En la zona metropolitana de Nueva York, las ráfagas de viento y las lluvias obligaron a detener el Abierto de Estados Unidos del tenis, postergando la final de mujeres y una semifinal masculina hasta el domingo. Los aeropuertos permanecían abiertos, pero los vuelos tenían demoras de hasta tres horas.

A las 05.00 (0900 GMT), Hanna aún tenía vientos de 50 millas (85 kilómetros) por hora, pero perdió sus características tropicales mientras avanzaba hacia el noreste por Nueva Inglaterra y se prevé que sus lluvias terminarán cerca de Maine al amanecer. (Reporte adicional por Michael Haskins en Cayo Hueso y Christopher Michaud en Nueva York; Escrito por Jane Sutton y Michael Christie; Editado en español por Ricardo Figueroa)

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