January 8, 2008 / 12:58 PM / 12 years ago

Muere ministro de Sri Lanka en ataque con bomba

Por Ranga Sirilal y Shihar Aneez

COLOMBO (Reuters) - Un ministro de Sri Lanka murió el martes por la explosión de una bomba colocada al costado de un camino por supuestos rebeldes de los Tigres Tamiles al norte de la capital, dijo una autoridad del hospital, mientras se intensificaba la guerra civil en el país.

El ministro de Construcción Nacional, D.M. Dassanayake, cuyo vehículo fue alcanzado por la explosión el martes por la mañana en la ciudad de Ja-Ela, a 19 kilómetros de Colombo, en la carretera que lleva al único aeropuerto internacional de la isla, falleció en el quirófano.

“Murió hace poco tiempo,” dijo Lalini Gurusinghe, vice director del hospital universitario del Gobierno en la cercana ciudad de Ragama, adonde fueron llevados el ministro y otras 10 personas que resultaron heridas en la explosión. Uno de sus guardias de seguridad también falleció más tarde.

Imágenes de la televisión local mostraron la Toyota Land Cruiser del ministro con sus ventanas destrozadas, los costados impactados por el ataque con una mina y sangre en la puerta de pasajeros de atrás y en el piso.

Un doctor fue fotografiado sentado sobre el ministro en una camilla, presionando su pecho mientras ingresaba en la sala de operaciones.

El ataque fue el último de una serie de incursiones contra funcionarios del Gobierno y el Ejército en los últimos meses y sucede días después de que el Gobierno dijo que estaba abandonando formalmente un inestable cese del fuego que degeneró en una renovada guerra civil a principios del 2006.

Los Tigres de Liberación del Tamil Eelam, que quieren un Estado independiente en el norte y este de Sri Lanka, no estuvieron inmediatamente disponibles para realizar comentarios, pero usualmente niegan estar involucrados en ataques de este tipo.

“El asesinato del ministro D.M. Dassanayake merece la más vehemente e inequívoca condena de todos los que respetan la democracia, desean la paz y valoran la vida humana,” dijo el presidente, Mahinda Rajapaksa, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Los enfrentamientos continuaban el martes en otros lugares del país. Aviones de combate atacaron un supuesto puesto rebelde en el distrito de Mannar, al noroeste del país, y el Ejército dijo que las tropas habían matado a 13 rebeldes en una serie de choques en el norte y noreste de la isla.

El ataque del martes sucedió minutos antes de que el primer ministro, Ratnasiri Wickramanayake, anunciara al Parlamento que había vuelto a extender el estado de emergencia impuesto por primera vez a fines del 2005 después del asesinato del ministro de Relaciones Exteriores del país.

Escrito por Simon Gardner; Editado en español por Lucila Sigal

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