January 11, 2008 / 2:45 PM / 12 years ago

Investigadores crean diminuta herramienta de examen del ADN

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Investigadores estadounidenses crearon una diminuta herramienta de búsqueda que algún día podría ayudar a los científicos a probar la actividad de genes y proteínas en una sola célula, lo que abre las puertas a un nuevo campo dentro de la genética.

El dispositivo está diseñado para hacer el trabajo de los actuales sistemas de chips genéticos, usados para examinar miles de genes al mismo tiempo con el fin de hallar mutaciones o descubrir indicios de enfermedad.

Pero la nueva herramienta se fabrica a escala nano, la cual implica objetos decenas de miles de veces más pequeños que el grosor de un cabello humano.

“Hemos creado pequeños chips que son como chips genéticos pero en lugar de a escala de laboratorio, se hacen a escala molecular,” expresó Stuart Lindsay, profesor de Física e investigador del Instituto de Biodiseño de la Arizona State University.

“Tienen el potencial de ser usados en todo el proceso de análisis de una sola célula,” dijo Lindsay, cuya investigación fue publicada en la revista Science.

Los actuales chips genéticos analizan lotes enteros de células. Esta nueva tecnología permitiría un examen mucho más refinado que podría detectar, por ejemplo, cambios genéticos de una célula a otra.

El trabajo, dirigido por Hao Yan, utiliza un tipo de nanotecnología conocida como origami de ADN.

Lindsay dijo que el nuevo sistema es una de las primeras aplicaciones prácticas de nanotecnología estructural de ADN, la cual emplea las propiedades del ADN para crear diferentes nanoestructuras.

“Creo que existe un enorme potencial a futuro en la nanotecnología,” concluyó Lindsay. “Este es el primer pequeño paso en esa dirección,” agregó.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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