November 14, 2007 / 5:18 PM / 12 years ago

Astronautas mueven nuevo módulo en estación espacial

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional reubicaron el miércoles un módulo recién llegado, necesario para el acoplamiento de laboratorios de investigación europeo y japonés.

El módulo de conexión Harmony, llevado hace tres semanas por una tripulación de transbordador espacial, fue trasladado desde un puerto temporal al extremo del laboratorio Destiny de la estación, en un paso crítico en la preparación del complejo en órbita para la llegada del primer laboratorio espacial permanente de Europa, el Columbus.

El transbordador espacial Atlantis llevará el laboratorio Columbus a la estación, en una misión que comenzará el 6 de diciembre.

El ingeniero de vuelo Dan Tani utilizó la grúa robótica de la estación espacial para retirar el Harmony del nódulo Unity y reposicionarlo en el extremo del laboratorio científico estadounidense Destiny.

“Espero no haber asustado a mucha gente allí abajo,” dijo Tani por radio a los controladores del vuelo, luego de que se fijó en su lugar la carga de 16,5 toneladas.

La tripulación de la estación está trabajando contrarreloj desde la partida del transbordador Discovery, el 5 de noviembre, para completar las tareas para la llegada del Columbus.

Están programados dos paseos espaciales para la próxima semana, para conectar el Harmony a los sistemas eléctricos, de datos y enfriamiento de la estación.

La NASA está investigando un posible problema con los trajes espaciales estadounidenses que podría retrasar las salidas. La semana pasada, durante una práctica en Houston, un cosmonauta ruso en entrenamiento informó oler humo en su traje y sentir calor en su cuello.

Los ingenieros están investigando las bombas químicas utilizadas para eliminar el dióxido de carbono de los trajes, consecuencia de la respiración de los astronautas. Se espera para el jueves una decisión sobre si se procederá con los paseos espaciales, revelaron autoridades de la NASA.

La agencia especial estadounidense necesita completar 11 misiones más de construcción de la estación y dos vuelos de reabastecimiento antes del 2010, cuando se retirará la flota de transbordadores.

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