July 24, 2008 / 3:13 PM / 12 years ago

Desorden de atención aumenta en niños estadounidenses mayores

CHICAGO (Reuters) - Una creciente cantidad de niños mayores están siendo diagnosticados con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en Estados Unidos, mientras que entre los chicos más pequeños la cifra se mantuvo estable, señalaron expertos del Gobierno.

El informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) reveló que los diagnósticos de TDAH entre los chicos de 12 a 17 años aumentaron en promedio un 4 por ciento anual de 1997 al 2006.

Los expertos no hallaron un cambio significativo en el porcentaje de niños de 6 a 11 años diagnosticados con TDAH en el mismo período.

El equipo empleó estadísticas de un sondeo sanitario nacional, que incluyó datos de 23.000 niños de 6 a 17 años recopilados en el 2004, el 2005 y el 2006.

En general, los investigadores hallaron que casi el 5 por ciento de los chicos de 6 a 17 años tenía TDAH, una condición que suele volverse visible en la edad preescolar y en los primeros años de escuela.

Los niños con TDAH tienen problemas para controlar su conducta y prestar atención.

Los investigadores estimaron que hasta el 2006, un total de 4,5 millones de chicos en edad escolar (entre 5 y 17 años) habían sido diagnosticados con la condición.

Los varones tuvieron más del doble de posibilidades que las niñas de desarrollar TDAH, algo similar a lo que revelaron otros estudios.

La investigación halló que los niños hispanos eran menos propensos que los chicos negros o blancos no hispanos a tener TDAH.

Los expertos no dijeron por qué los niños mayores estarían siendo diagnosticados a una mayor tasa que los más jóvenes, pero sugirieron que podría ser que los chicos más grandes tengan mayor oportunidad de ser evaluados y diagnosticados que los más pequeños.

EL TDAH se caracteriza por falta de descanso y atención, impulsividad y distracción que pueden interferir con la capacidad de un niño de atender en la escuela y mantener las relaciones sociales.

El tratamiento habitual para la condición es con medicamentos como el Ritalin, o metilfenidato, un estimulante que busca reducir la impulsividad e hiperactividad e incentivar la atención.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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