August 26, 2008 / 4:19 PM / 11 years ago

India impone toque de queda para frenar violencia religiosa

Por Jatindra Dash

BHUBANESWAR, India (Reuters) - Las autoridades indias impusieron el martes un toque de queda en un estado del oriente del país, después que dos personas fueron quemadas vivas y más de una decena de iglesias incendiadas en una espiral de violencia religiosa criticada por el Vaticano.

Cientos de policías fueron desplegados en tres pueblos el distrito rural de Kandhamal, en el estado de Orissa, para tratar de frenar dos días de violencia en los que un orfanato cristiano fue incendiado por presuntas bandas hindúes enfurecidas por el asesinato de su líder.

La violencia comenzó después que hombres armados mataron a un dirigente hindú vinculado al partido de oposición nacionalista Partido Bharatiya Janata y a otros cuatro la semana pasada, en un ataque que los hindúes atribuyen a cristianos.

El líder encabezaba una campaña para reconvertir a hindúes y pobladores tribales pasados al cristianismo.

“Hemos impuesto un toque de queda en tres lugares: Baliguda, Phulbani y Tumudibandh,” dijo Kishan Kumar, principal funcionario en Kandhamal.

Estaciones locales de televisión mostraron a enfurecidas turbas vandalizando una iglesia, apilando muebles y prendiéndoles fuego. Habitantes de la zona bloquearon carreteras con troncos y rocas para impedir el acceso de la policía.

El Vaticano condenó los ataque, pidiendo que se “reconstituya el clima de diálogo y respeto.”

“La Santa Sede expresa solidaridad con las iglesias locales y las congregaciones religiosas involucradas, rechaza estas acciones que hieren la dignidad y la libertad de las personas y comprometen la convivencia civil pacífica,” dijo el Vaticano en un comunicado.

La agencia de noticias católica Misna, basada en Roma, dijo haber recibido informes de que dos sacerdotes jesuitas habían sido secuestrados en la zona, pero no dio más detalles.

Los obispos indios contabilizaron 32 incidentes violentos contra cristianos en el estado de Orissa durante los últimos dos días. Unos 25.000 escuelas y colegios católicos cerrarán el viernes para protestar contra la ola de violencia, dijeron.

“La gente está siendo totalmente acosada, expulsada de sus casas, golpeada y las instituciones destruidas,” dijo el arzobispo de Nueva Delhi, Vincent Concessao, en una conferencia de prensa.

Reporte adicional de Melanie Lee en Nueva Delhi y Philip Pullella en la Ciudad del Vaticano, Editado en español por Maria Pia Palermo

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