December 26, 2007 / 4:07 PM / in 11 years

Sri Lanka dice hundió 11 embarcaciones rebeldes en combate

Por Simon Gardner

COLOMBO (Reuters) - La fuerza naval de Sri Lanka se enfrentó el miércoles a una flota de embarcaciones de los rebeldes Tigres Tamiles en el extremo noroeste de la isla, en un combate en el que murieron cerca de 40 insurgentes y se hundieron 11 naves, informó el Ejército.

Dos de las embarcaciones hundidas eran botes destinados a ataques suicidas.

“Estaban involucrados en el tráfico de armas,” dijo el portavoz del Ejército, brigadier Udaya Nanayakkara.

“En total, se destruyeron 11 botes. No podemos decirlo con exactitud, pero estimamos que alrededor de 40 Tigres fueron asesinados,” agregó, diciendo que la batalla cerca de la isla Delft, en la costa norte de la península Jaffna, había durado al menos cuatro horas.

El Ejército no dio detalles de bajas en la fuerza naval como resultado del choque, el último en una serie de batallas terrestres y marítimas. No hubo relatos independientes de lo que pasó y los Tigres Tamiles no estuvieron inmediatamente disponibles para hacer declaraciones.

Los botes rebeldes que salvaron al combate volvieron rápidamente a territorio controlado por los Tigres Tamiles, dijo Nanayakkara. El choque se produjo cuando miles de ceilaneses conmemoraban el tercer aniversario del tsunami del 2004, que destrozó dos tercios de la costa de la isla y dejó 35.000 personas muertas o desaparecidas.

El Gobierno del presidente Mahinda Rajapaksa ha prometido destruir al Ejército de los Tigres y expulsar a los rebeldes del territorio que controlan en el norte de la isla, tras capturar sus bastiones en el este a principios de año.

Analistas militares dicen que no hay un claro vencedor en el horizonte y temen que la guerra en la que ya murieron alrededor de 70.000 personas desde 1983 se prolongue por años.

Editado en español por Gabriela Donoso

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