October 30, 2007 / 12:47 PM / 12 years ago

Soldados buscan a rebeldes kurdos en sudeste de Turquía

SIRNAK, Turquía (Reuters) - Soldados turcos buscaban el martes rebeldes kurdos en los cerros cerca de la frontera con Irak como parte de una ofensiva contra las guerrillas tras una serie de ataques mortales a las fuerzas de Turquía.

Helicópteros armados entraron en acción el lunes contra rebeldes kurdos en el este de Turquía, mientras el Gobierno hizo una demostración de su poderío militar con desfiles masivos por el día de la nación y exhibiciones aéreas en las principales ciudades del país. Turquía ha congregado a hasta 100.000 soldados, respaldados por tanques, artillería, aviones de guerra y helicópteros de combate, a lo largo de la frontera iraquí, como preparación para una posible incursión a gran escala para aplastar a unos 3.000 guerrilleros que usan la región como base. Photo by Osman Orsal/Reuters

Testigos vieron una nube de humo sobre una montaña en la provincia de Sirnak luego que un helicóptero atacara el martes posiciones rebeldes. Un convoy de hasta 40 vehículos armados se dirigían al este hacia la frontera.

Al menos tres soldados turcos han muerto en el área en las últimas 24 horas. Un cuarto murió el lunes en la provincia de Tunceli en una explosión de una mina antipersonal.

Turquía ha desplegado hasta 10.000 tropas respaldadas por tanques, artillería, aviones de guerra y helicópteros de combate a lo largo de la frontera iraquí en preparación para una posible incursión en el norte de Irak donde se cree que cerca de 3.000 rebeldes están escondidos.

El periódico Sabah informó que cerca de 250 rebeldes del proscrito Partido de Trabajadores Kurdos (PKK, por su sigla original) estaban tratando de escapar de las fuerzas de seguridad en el área de la frontera. Pero no se ha confirmado esta cifra.

Aunque Ankara mantenga la presión militar sobre los rebeldes, Turquía todavía espera evitar una operación de mayor escala en la frontera. Pese a sus demandas, las fuerzas de Estados Unidos y de Irak han mostrado poco interés en contener al PKK en el norte de Irak.

El líder iraquí kurdo Massoud Barzani dijo el martes al periódico Milliyet en una entrevista que deseaba que el PKK bajara sus armas, pero también criticó a Turquía por negarse a dialogar con la administración kurda en el norte de Irak respecto a este tema.

Ankara insiste en conversar sólo con el Gobierno central en Bagdad y presume que Barzani está conspirando para crear un estado kurdo independiente en el norte de Irak, una medida que podría generar divisiones entre la gran población kurda de Turquía.

Estados Unidos e Irak han instado a Turquía a evitar una incursión militar mayor, arguyendo que esta operación desestabilizaría la región.

El primer ministro turco, Tayyip Erdogan, se reuniría el próximo lunes con el presidente estadounidense, George W. Bush, en Washington.

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