December 5, 2008 / 6:19 AM / in 11 years

China y Rusia enviarán naves a Marte en el 2009

Roca sedimentaria en Marte en una imagen del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA 4 dic 2008. China se asociará con Rusia para enviar en octubre del próximo año dos sondas para que tomen fotografías de Marte y una de sus pequeñas lunas, mientras Pekín busca consolidar su lugar en la selecta categoría de las potencias espaciales. Una sonda construida por China será transportada por un cohete de origen ruso que también transportará un satélite de ese país, informó el diario Beijing News, citando a un diseñador chino de alto rango en el proyecto. REUTERS/NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

PEKIN (Reuters) - China se asociará con Rusia para enviar en octubre del próximo año dos sondas para que tomen fotografías de Marte y una de sus pequeñas lunas, mientras Pekín busca consolidar su lugar en la selecta categoría de las potencias espaciales.

Una sonda construida por China será transportada por un cohete de origen ruso que también transportará un satélite de ese país, informó el diario Beijing News, citando a un diseñador chino de alto rango en el proyecto.

La sonda china, llamada Yinghuo 1, “llevará dos cámaras para tomar fotografías de Marte y Phobos (Marte 1)”, dijo Chen Changya, el segundo al mando del diseño de la misión, según una cita publicada por el diario.

Los satélites de ambos países viajarán juntos durante 11 meses, con la sonda china recibiendo energía de su par rusa, antes de separarse al entrar a la órbita de Marte, dijo el diario.

La misión prevé que la sonda china pase un año en órbita tomando fotografías, señaló Chen, pero los diseñadores aún están considerando como mantendrán funcionando la sonda alimentada por la luz solar durante siete “largos períodos sin luz”.

La sonda tendrá que pasar siete períodos de 8,8 horas en la oscuridad cuando la luz solar es bloqueada por el planeta, con la temperatura cayendo a 200 grados centigrados bajo cero, explicó el diario.

Aunque la sonda podría desconectarse para conservar energía, existe la preocupación de que podría “congelarse de manera permanente” y no ser capaz de encenderse de nuevo.

China ha avanzado un gran trecho desde que el fallecido líder Mao Zedong se lamentó de que su país no podía lanzar ni siquiera una papa al espacio, y mucho menos un satélite.

Reporte de Ian Ransom; editado por Hernán García

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