January 1, 2009 / 1:50 PM / 11 years ago

Piratas somalíes secuestran barco egipcio

EL CAIRO (Reuters) - Piratas somalíes secuestraron el jueves un barco mercante egipcio frente a las costas de Somalia y lo llevaban hacia ese país, con la tripulación de 28 egipcios como rehenes, dijo un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Ahmed Rizk, asistente del Ministerio de Relaciones Exteriores, dijo a los periodistas que el barco denominado Blue Star había estado navegando hacia el este con un cargamento de 6.000 toneladas de urea, un producto usado como fertilizante.

“Nos dijeron que los secuestradores eran aproximadamente 15 personas, algunos de ellos armados con armas pesadas”, indicó.

El Gobierno egipcio dijo en diciembre que estaba listo para participar en una fuerza naval internacional con el fin de erradicar la piratería de las costas de Somalia.

Varias compañías marítimas importantes han decidido desviar sus barcos de la ruta del Canal de Suez a la ruta del Cabo de Buena Esperanza en los alrededores de Africa, cortando el ingreso de Egipto proveniente del canal.

Barcos de guerra de Gran Bretaña, India, Grecia, Italia, Rusia, Turquía y Estados Unidos patrullan ya los mares donde los piratas operan, hasta ahora con éxito limitado.

Rizk dijo que las autoridades egipcias estaban trabajando para establecer “los contactos necesarios” para liberar el barco.

Piratas somalíes capturaron un barco egipcio en septiembre, pero lo liberaron 20 días después tras negociaciones con la inteligencia egipcia.

Redactado por Jonathan Wright y Alaa Shahine; Editado por Rodolfo Saavedra

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