January 14, 2009 / 7:02 PM / 11 years ago

Agua contaminada causa la muerte de 27 niños en Nigeria: oficial

ONITSHA, Nigeria (Reuters) - Al menos 27 niños de un pueblo del sudeste de Nigeria murieron por gastroenteritis después de beber agua contaminada de una fuente comunal, informó el miércoles el comisario de salud local.

Un equipo médico de emergencia fue enviado al pueblo de Ndiaegu-Amaegu, en el estado de Ebonyi, pero según los médicos, los residentes notificaron el brote demasiado tarde como para prevenir más casos, dijo a Reuters el comisario estatal de salud, Sunday Nwangele.

“Las personas de la comunidad sacaron el agua de la misma fuente, una especie de estanque, de donde los animales también toman”, señaló el funcionario.

“Usaron el agua de forma doméstica y también se bañaron con ella, por eso creemos que es así como contrajeron (la enfermedad). Debe haber entrado por su boca de alguna manera y comenzó a expandirse”, agregó Nwangele.

La gastroenteritis es una causa importante de diarrea grave tanto en adultos como en niños. Aunque por lo general está causada por un virus, puede tener otros orígenes, como la ingesta de alimentos o agua contaminados.

Los riesgos que conlleva una gastroenteritis dependen de la edad, el estado de salud general del paciente y las causas que la han generado.

Nigeria es el octavo exportador de petróleo del mundo y la segunda economía de Africa subsahariana, pero la brecha entre ricos y pobres es enorme. Casi 140 millones de nigerianos subsisten con menos de 2 dólares diarios.

El acceso a la atención médica básica es limitado en las áreas rurales de este país del oeste africano.

“Nuestra principal fuente de suministro de agua aquí es el arroyo en el cual se sabe que las personas podrían defecar y lavar su ropa”, dijo Linus Nwankwo, docente local.

“Aquí se cree que nada en el agua puede matar y que los arroyos tendrían una forma natural de purificarse, por lo tanto, no creo que las personas hiervan el agua antes de tomarla”, añadió Nwankwo.

Las personas con el mayor riesgo de desarrollar gastroenteritis severa son, entre otros, los niños y jóvenes, los ancianos y las personas inmunodeprimidas.

Reporte de Anamesere Igboeroteonwu; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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