January 30, 2009 / 4:25 AM / 10 years ago

Senado Illinois destituye a gobernador Blagojevich

Por Andrew Stern y Michael Conlon

CHICAGO (Reuters) - El gobernador de Illinois, Rod Blagojevich, fue removido de su cargo el jueves luego de que el Senado estatal lo condenó unánimemente por acusaciones que incluían la de haber intentado vender el escaño que dejó vacante el presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

El Senado de Illinois, actuando como jurado, votó 59-0 a favor de destituir inmediatamente a Blagojevichm un demócrata que cumplía su segundo mandato como gobernador del estado.

Los legisladores votaron también unánimemente para prohibir que el acusado vuelva a ocupar cargos públicos en el estado, el quinto más poblado de Estados Unidos.

Antes de la votación, miembros del Senado -en el que los demócratas superan a los republicanos 37-22-, calificaron a Blagojevich de “taimado”, “cínico”, “burdo”, “corrupto”, “inepto”, “mentiroso”, “hipócrita” e “irresponsable”.

Luego de presentarse ante el Senado para expresar su inocencia, Blagojevich dijo a periodistas en la puerta de su casa en Chicago que estaba “triste y decepcionado, pero para nada sorprendido” con lo que había sucedido. Estaba arreglado desde el comienzo”, agregó.

Blagojevich no hizo uso de la posibilidad de efectuar una defensa formal durante el proceso porque, según dijo, las reglas no le permitían llamar a los testigos que necesitaba o hacer escuchar en forma completa las grabaciones telefónicas realizadas por el gobierno federal que llevaron a las acusaciones sobre la senaduría dejada vacante por Obama.

El vicegobernador, el demócrata Patrick Quinn, prestó juramento como gobernador casi inmediatamente diciendo “la mala experiencia terminó” e instando a las personas a “hacer el sacrificio necesario para enfrentar los serios sacrificios que tenemos por delante”.

Obama prometió una cooperación total para el nuevo gobernador. “Hoy finaliza un episodio doloroso para Illinois. Durante meses, el estado ha estado paralizado por una crisis de liderazgo. Ahora eso ha desaparecido”, expresó el presidente en un comunicado.

El juicio político a un gobernador no tenía precedentes en Illinois, y Blagojevich se une a otros siete gobernadores condenados en un proceso semejante.

Evan Mecham, en Arizona en 1988, fue el primer gobernador en ir a juicio político desde la década de 1920 y, como Blagojevich, el republicano dijo que sus acusadores tenían motivaciones políticas.

Blagojevich se suma también a otros tres gobernadores de Illinois entre los últimos ocho que recibieron acusaciones criminales. Su antecesor inmediato, el republicano George Ryan, está en prisión tras ser condenado por acusaciones de corrupción.

Reporte de Andrew Stern y Michael Conlon

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