May 6, 2009 / 7:31 PM / 11 years ago

Obama dice EEUU sigue comprometido a derrotar Al Qaeda

Por Arshad Mohammed y David Alexander

La secretaria de Estado de EEUU, Hillary Clinton, habla en un reunión con los mandatarios de Afganistán y Pakistán en Washington, 6 mayo 2009. Estados Unidos lamentó el miércoles la muerte de civiles afganos al tiempo que convocó a los presidentes de Afganistán y Pakistán para pedirles su cooperación en la lucha contra los talibanes. REUTERS/Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo el miércoles que espera más violencia en Pakistán y Afganistán, pero dijo que su Gobierno sigue comprometido en derrotar a Al Qaeda y evitar las muertes de civiles en esos países.

Obama se reunió con los presidentes afgano y pakistaní en la Casa Blanca y dijo que ambos líderes -fuertemente criticados por su Gobierno en el pasado- habían reafirmado su compromiso en la batalla contra Al Qaeda.

Pero la muerte de decenas de civiles afganos esta semana, aparentemente a causa de ataques aéreos liderados por Estados Unidos, ensombrecieron las negociaciones.

“El camino será difícil. Habrá más violencia y más reveses”, dijo Obama con el presidente de Afganistán, Hamid Karzai, y su par pakistaní, Asif Ali Zardari, a su lado.

“Pero déjenme ser claro: Estados Unidos tiene un compromiso duradero para derrotar a Al Qaeda, pero también para apoyar a los gobiernos soberanos, elegidos democráticamente tanto en Pakistán como en Afganistán. Ese compromiso no va a flaqeuar y será sostenido”, agregó.

La Cruz Roja dijo que decenas de civiles murieron en ataques aéreos liderados por Estados Unidos en la provincia de Farah esta semana, mientras que funcionarios locales aseguraron que los muertos podrían ser más de 100.

Si se confirman esos datos, sería el incidente más sangriento entre civiles desde la caída del movimiento talibán en el 2001.

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, lamentó profundamente la muerte de civiles, aunque sin implicar que hubiera alguna responsabilidad de Estados Unidos.

Un funcionario del Gobierno de Estados Unidos, que pidió no ser identificado, dijo que aparentemente la muerte de los civiles habría sido provocada por bombardeos estadounidenses.

El Gobierno estadounidense ha sido muy crítico tanto de Karzai como de Zardari, cuestionando su compromiso y capacidad para abordar la amenaza de Al Qaeda y los talibanes.

Las víctimas civiles provocadas por las operaciones del Ejército estadounidense en Afganistán y Pakistán son muy impopulares entre sus poblaciones y han dificultado la cooperación de sus presidentes con Estados Unidos.

“Lamentamos profundamente esa pérdida”, dijo Clinton antes de comenzar una reunión por la mañana con Karzai, Zardari, sus colaboradores y funcionarios estadounidenses de alto rango, entre ellos los jefes de la CIA y el FBI. Luego dijo que el encuentro fue “de alguna manera un avance”.

Obama anunció a fines de marzo un nuevo enfoque para la lucha contra Al Qaeda en ambos países, ofreciendo más asistencia pero también un despliegue de más de 20.000 soldados adicionales en Afganistán este año.

“Aportamos una realidad física al plan estratégico”, dijo Richard Holbrooke, el enviado especial de Estados Unidos a Afganistán y Pakistán, luego de las declaraciones de Obama.

Karzai, quien anteriormente había dicho que las muertes de civiles eran “injustificadas e inaceptables”, agradeció a Clinton su preocupación y arrepentimiento, aseguró que esperaba que pudieran evitarse todas las víctimas civiles.

Zardari, quien recibió duras críticas por su respuesta a los militantes talibanes que avanzaron en los valles de Swat y Buner este año, también habló cálidamente a Karzai y pidió apoyo para su incipiente democracia.

“Mi democracia necesita atención y necesita cuidados”, dijo Zardari. “La democracia de Pakistán dará resultados, los terroristas serán derrotados por nuestra lucha conjunta. Yo, mi amigo, el presidente Karzai, y Estados Unidos (...) vamos a permanecer junto al mundo para luchar contra este cáncer y esta amenaza”, agregó.

Muchos pakistaníes acusan a Estados Unidos de minar su democracia al financiar y apoyar durante décadas a su poderoso Ejército, pero Clinton dijo que el apoyo estadounidense al Gobierno democrático era “muy, muy firme”.

Reporte adicional de Sharafuddin Sharafyar en HERAT y bureau de Washington; Editado en español por Lucas Bergman

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