October 1, 2009 / 6:23 AM / 11 years ago

Cifra muertos tsunamis Pacífico cerca 200, sería mayor

Por Tim Wimborne

Una maleta vacía cerca de policías mientras buscan víctimas de un tsunami en una playa de Matavai, Samoa Occidental 30 sep 2009. Socorristas extraían el jueves cuerpos del lodo, los escombros y de las aguas azules de Samoa, en momentos en que la cifra de muertos por una serie de tsunamis del miércoles continúa en aumento. Un avión sobrevolaba el océano en búsqueda de cuerpos y lanzaba bengalas para señalar su ubicación, para que un bote llegara a recuperar los cuerpos. En una hora, cinco fueron llevados a tierra firme, mientras el avión continuaba su búsqueda. REUTERS/Tim Wimborne

SIUMU, Samoa (Reuters) - Servicios de rescate sacaban el jueves cuerpos hinchados de las aguas azules de Samoa, una isla del sur del Pacífico, y extraían cadáveres del lodo y los escombros, a medida que el número de muertos por una serie de tsunamis se acercaba el jueves a los 200.

Funcionarios temen que la cifra pueda ser mucho mayor.

Un avión sobrevolaba el océano buscando cuerpos y lanzaba bengalas para señalar su ubicación para que un bote llegara a recuperar los cuerpos. En una hora, cinco fueron llevados a tierra firme, mientras el avión continuaba su trabajo.

La cifra confirmada de fallecidos es de 149 en Samoa Occidental, 31 en Samoa Americana y nueve en la vecina Tonga, pero funcionarios temen que aumente debido a que hay pueblos enteros que han sido arrasados en islas cercanas y cientos de personas siguen desaparecidas.

Cerca de 20 pueblos quedaron destruidos en Samoa y decenas fueron arrasados en la cercana Samoa Americana.

“Todo el mundo está en estado de ‘shock’”, dijo en una entrevista telefónica con Reuters el legislador Eni F.H. Faleomeveaga, quien llegó al territorio estadounidense de Samoa Americana el miércoles por la noche.

“Muchas familias siguen en tierras altas. No quieren bajar. Sigue habiendo réplicas (del terremoto)”, agregó.

El congresista añadió que muchas familias no tienen casas a las que volver y están siendo acogidas en iglesias.

Cuatro poderosos tsunamis generados por un fuerte sismo submarino de 8 grados de magnitud azotaron el martes Samoa y la vecina Samoa Americana, destruyendo en minutos lo que era un paraíso de palmeras, centros turísticos y playas prístinas del Pacífico Sur.

Las olas que alcanzaron al menos 6 metros de alto destrozaron edificios y arrastraron personas hacia el mar, algunas de las cuales aún se encontraban acostadas en sus camas, dijeron sobrevivientes.

“Tenemos más cadáveres que están siendo encontrados entre los escombros y los que fueron desenterrados y traídos al hospital, por lo que esperamos que aumente la cifra de fallecidos”, dijo el médico David Bouslough en el principal hospital de Pago Pago, capital de Samoa Americana.

NIÑOS ARRASTRADOS

Una madre vio horrorizada como sus tres hijos que jugaban en la arena fueron arrastrados por el oleaje. Muchos murieron al chocar contra escombros que giraban velozmente en las aguas.

Dos contenedores refrigerados ubicados sobre el pasto detrás del principal hospital de la capital de Samoa, Apia, fueron utilizados como morgues provisorias después de que la morgue del centro asistencial se llenara.

En la costa sur de la principal isla de samoana, Upolu, que sufrió el impacto de los tsunamis, casi todas las palmeras habían sido arrancadas como ramitas por la fuerza del océano.

Una capa de lodo y arena cubría muchos edificios destrozados, mientras botes y automóviles colgaban de los árboles y sobrevivientes hurgaban entre los escombros.

Algunas personas dijeron que la gente estaba recolectando pescados muertos que quedaron en la arena para alimentar a sus familias.

Sione Lousiale Kava, funcionario petrolero para el Gobierno de Samoa Americana, dijo que pueblos enteros habían desaparecido.

El turista neozelandés Fotu Becerra contó: “Hemos visto camionetas llevando los muertos (...) de vuelta a la ciudad”. Agregó: “Nos impactó cuando vimos al primero, pero después de tres horas nos pareció normal”.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró un desastre de envergadura en Samoa Americana y ordenó el envío de ayuda federal para ayudar en las tareas de rescate.

El jefe del centro de manejo de emergencias Craig Fugate dijo a periodistas en una conferencia telefónica que el gobernador de Samoa Americana y la oficina de coordinación de desastres FEMA habían recorrido la zona por aire para ver los daños.

“Basado en eso, el gobernador nos ha pedido priorizar ahora mismo la disposición de generadores adicionales y suministros médicos adicionales”, agregó.

Fugate dijo que FEMA tenía a 140 personas sobre el terreno en Samoa Americana, incluidos los miembros de la Guardia Costera de Estados Unidos, funcionarios del equipo de gestión de incidentes de la Oficina de Coordinación Federal, miembros de la Guardia Nacional de Hawái y otros.

CADAVERES EN ESCOMBROS

También contó que FEMA tenía suministros en el terreno para responder al desastre y al público en general, incluyendo raciones como las que dan a militares, así como generadores y más de nueve embarcaciones con suministros médicos.

Las olas golpearon temprano por la mañana, casi sin advertencia, dejando poca oportunidad a los habitantes para huir de las aguas de mar que se adentraron 200 metros tierra adentro.

Radio Nueva Zelanda, citando a autoridades de manejo de desastres, informó que 32.000 personas habían sido afectadas y que cerca de 3.000 habían quedado sin hogar.

“La devastación es temible. Cada familia ha resultado afectada. Uno de mis trabajadores ha perdido a 13 miembros de su familia”, dijo Adimaimalaga Tafunai, directora de Mujeres en Desarrollo Empresarial, en Apia.

El peor tsunami del cual se tiene registros en el océano Indico, el 26 de diciembre del 2004, causó unas 230.000 muertes en 11 países.

Reporte adicional de Baris Atayman en Samoa, Adrian Bathgate y Mantik Kusjanto en Wellington, Rob Taylor y James Grubel en Canberra y Dan Whitcomb en Los Angeles; Escrito por Dan Whitcomb; Editado en español por Gabriela Donoso y Silene Ramírez

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