November 21, 2009 / 3:37 AM / 10 years ago

Explosión mina china deja 42 muertos, 66 atrapados

Por Maxim Duncan

HARBIN (Reuters) - Una explosión de gas mató el sábado a 42 mineros en el noreste de China y dejó a otros 66 atrapados a cientos de metros bajo tierra, en el último accidente que sacude a la letal industria minera del país, dijo la prensa estatal.

La explosión remeció la mina cerca de las 2.30 de la madrugada del sábado, cuando había 528 personas trabajando, pero más de 400 han sido rescatadas, dijo la agencia oficial de noticias Xinhua citando a personal de rescate.

El estallido fue tan violento que hizo temblar a áreas adyacentes. Algunos edificios cercanos a la boca de la mina sufrieron serios daños y algunas personas se desmayaron por el impacto.

“Me desmayé. Me encontré envuelto en un humo pesado cuando recobré la consciencia”, dijo a Xinuha un electricista de 27 años.

La mina Xinxing se encuentra en la provincia de Heilongjiang, que limita con Rusia. Es propiedad del grupo Heilongjiang Longmei Mining Holding y produce 12 millones de toneladas de carbón al año, informó Xinhua.

El viceprimer ministro, Zhang Dejiang, se dirige al lugar del accidente, y el presidente chino, Hu Jintao, y el primer ministro, Wen Jiabao, han dado instrucciones sobre las labores de rescate, una señal de la preocupación oficial sobre el más reciente de una serie de desastres en la industria minera más letal del mundo.

Ya hay equipos de rescate en el lugar, donde 156 personas buscan a los mineros extraviados, dijo la televisión estatal.

Normas poco rigurosas y la fuerte demanda por recursos han hecho de las minas de China las más peligrosas de mundo, a pesar de una campaña del Gobierno para cerrar las operaciones más pequeñas e inseguras, donde ocurren la mayoría de los accidentes.

Más de 3.000 personas murieron en inundaciones, explosiones o derrumbes y otros accidentes en minas de China sólo en el 2008.

Reporte de Emma Graham-Harrison; Editado en español por Ricardo Figueroa/Inés Guzmán

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