December 1, 2018 / 7:15 PM / 14 days ago

Multimillonario primer ministro checo enfrenta más problemas legales por uso de fondos UE

BRUSELAS/PRAGA (Reuters) - El multimillonario primer ministro checo, Andrej Babis, se enfrentaba el sábado a nuevas presiones por sus negocios después de que un documento legal de la Unión Europea (UE) indicó que tiene un conflicto de intereses por los vínculos con empresas agrícolas que recibieron fondos europeos.

En la imagen de archivo, el primer ministro checo, Andrej Babis, durante una sesión parlamentaria en Praga, República Checa, el 23 de noviembre de 2018. REUTERS/David W Cerny

El documento, al que tuvo acceso Reuters, podría agitar aún más la política del país centroeuropeo, donde se llevaron a cabo protestas masivas el pasado 23 de noviembre después de que el gobierno en minoría sobreviviera a una moción de censura por un presunto fraude relacionado también con fondos de la UE.

Babis, que antes de convertirse en primer ministro en diciembre de 2017 había sido ministro de Finanzas desde 2014, rechazó el sábado haber cometido irregularidades tras noticias en prensa sobre el informe confidencial de la UE, dirigido a conformar las decisiones de la Unión Europea.

La opinión legal, con fecha del 19 de noviembre, recoge que “la situación del Sr. Babis le sitúa en un conflicto de interés porque podría ‘influir’ en las decisiones sobre el uso de fondos de la UE de los que empresas vinculadas a él mismo se habían beneficiado”.

El documento añade que la presunta infracción legal podría requerir el reembolso de parte de los fondos e indica que Babis debería cortar todos los lazos con las compañías implicadas.

Según el documento, Babis fue el “único beneficiario” de dos fideicomisos a los que se transfirieron sus acciones en las empresas Agrofert y el grupo Agrofert. Los fideicomisos fueron creados por Babis en 2017 para resolver las inquietudes sobre posibles conflictos de interés.

Las compañías, a través de una red de decenas de empresas agrícolas, químicas y alimentarias, recibieron fondos de la UE por un valor de 82 millones de euros (92 millones de dólares) en 2017 y muchos más en años anteriores.

“No tengo ningún conflicto de interés, actúo estrictamente por ley”, aseguró Babis a Reuters el sábado. “No controlo ni dirijo los fondos fiduciarios, porque ni siquiera tengo tiempo para hacerlo, ya que estoy totalmente ocupado con el trabajo del primer ministro”, dijo, añadiendo que no había visto el documento.

Sin embargo, el escrito dice que incluso aunque Babis no estuviera en una posición de control, su situación le seguiría colocando en un conflicto de intereses “porque tiene un interés en el éxito económico” de esas compañías ya que recibe beneficios de sus actividades.

(1 dólar = 0,8838 euros)

Escrito por Francesco Guarascio; Traducción de Jose Elías Rodríguez en Madrid

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