March 22, 2019 / 7:06 PM / a month ago

EEUU impone sanciones a banco venezolano Bandes tras arresto de colaborador de líder opositor

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos impuso el viernes sanciones al estatal Banco de Desarrollo Económico y Social de Venezuela (Bandes) en respuesta al arresto de un colaborador del líder opositor Juan Guaidó, diciendo que el Gobierno usó a la entidad para beneficiarse canalizando activos al exterior.

Foto de archivo. El secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin, se dirige a un punto de prensa en la Casa Blanca, Washington, EEUU. 6 febrero 2019. REUTERS/Jim Young

“(El presidente Nicolás) Maduro y sus facilitadores han distorsionado el propósito original del banco (...) como parte de un intento desesperado por mantener el poder”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en un comunicado.

El también jefe del Congreso, Guaidó, quien invocó la Constitución para asumir la presidencia interina en enero, ha acusado al Bandes de ser utilizado por Maduro para robar fondos.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos dijo que Maduro intentó mover 1.000 millones de dólares de Venezuela a través del Bandes de Uruguay a principios de 2019, en medio de la creciente presión de Washington y otros países de la región para que renunciara.

El gobierno de Maduro rechazó de manera enérgica la medida y dijo que afecta a unos 24 millones de clientes entre personas naturales, empresas públicas y privadas.

“Este ataque que atenta directamente contra el corazón de las finanzas del Pueblo venezolano, demuestra la hipocresía imperial”, dijo la cancillería del país petrolero en un comunicado disponible en su sitio web.

El jefe de despacho de Guaidó, Roberto Marrero, fue detenido el jueves en un allanamiento antes del amanecer en su residencia en Caracas, lo que desató represalias de Estados Unidos, que junto con la mayoría de los países occidentales respaldan al líder opositor.

“Estados Unidos no tolerará el arresto de actores democráticos pacíficos, incluidos los miembros de la Asamblea Nacional de Venezuela elegidos democráticamente y los venezolanos que trabajan con el presidente interino Juan Guaidó”, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Tarde el viernes, Guaidó informó que Marrero estaría en camino a un tribunal ante unos “jueces cómplices de la dictadura”.

“Exigimos su libertad plena e inmediata. A todos esos funcionarios: deben saber que este es el momento de colocarse del lado de la Constitución y no de los usurpadores. #MarreroSecuestrado”, escribió Guaidó en su cuenta de Twitter.

La sanción sobre Bandes podría dificultar a Venezuela la relación financiera con su principal acreedor, China, que hace una década creó un esquema de préstamos a cambio de petróleo a través de esa institución venezolana, apuntó el diputado opositor Ángel Alvarado.

“Esto hace aún menos probable un auxilio chino para salvar a Maduro”, apuntó el legislador en un mensaje de Twitter.

Estados Unidos también sancionó a otros bancos estatales venezolanos como Banco de Venezuela y Banco Bicentenario y prohibió a compañías como Visa, Mastercard y American Express mantener actividades con esas instituciones a partir de marzo de 2020.

Reporte de Lesley Wroughton, Reporte adicional de Angus Berwick, Corina Pons y Deisy Buitrago en Caracas, Editado en español por Javier Leira y Manuel Farías

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