August 28, 2019 / 4:33 PM / 21 days ago

Estados Unidos abre oficina diplomática venezolana en la vecina Colombia

WASHINGTON (Reuters) - El Departamento de Estado anunció el miércoles que abrirá una oficina de representación estadounidense para Venezuela que estará en Bogotá y dijo que continuará su oposición al presidente venezolano Nicolás Maduro y el apoyo al líder opositor Juan Guaidó desde allí.

Foto de archivo. El encargado de negocios de Estados Unidos para Venezuela, James Story, durante una entrevista con Reuters en Bogotá, Colombia. 12 de abril de 2019. REUTERS/Julia Symmes Cobb.

La Unidad de Asuntos de Venezuela (VAU, por sus siglas en inglés) estará dirigida por James Story, el encargado de negocios de Estados Unidos para Venezuela y quien fue uno de los últimos diplomáticos estadounidenses retirados de la embajada en Caracas en marzo, cuando Maduro rompió relaciones políticas con Washington.

“La VAU continuará trabajando por la restauración de la democracia y el orden constitucional en ese país, y la seguridad y el bienestar del pueblo venezolano”, dijo el Departamento De Estado en un comunicado.

Washington ha estado tratando de cortar los flujos de dinero al gobierno de Maduro en una campaña económica y diplomática destinada a presionar a Maduro para que renuncie.

Estados Unidos y la mayoría de las naciones occidentales apoyan a Guaidó como el presidente legítimo del país. Maduro acusó al opositor, también jefe del parlamento, de organizar un intento de golpe de estado dirigido por Estados Unidos a principios de este año.

Más de 1,4 millones de venezolanos han emigrado a Colombia en los últimos años, huyendo de la profunda crisis política y económica que ha causado escasez de alimentos y medicamentos. Ese grupo forma parte de unos cuatro millones de personas que han salido de la nación miembro de la OPEP en medio de la recesión.

En Caracas, Guaidó anunció el miércoles la designación de cuatro “comisionados” o ministros para las áreas de relaciones exteriores, asuntos económicos, protección de activos y derechos humanos. La mayoría de ese grupo de colaboradores está fuera del país por medidas judiciales que los opositores consideran arbitrarias.

Esos comisionados estarán bajo la coordinación de Leopoldo López, fundador y líder de Voluntad Popular, partido al que pertenece Guaidó. López está en la residencia del embajador de España en Caracas desde mayo tras dejar su arresto domiciliario.

Todas las designaciones “implican riesgo”, dijo Guaidó en un acto. “La tarea es medular para presionar a la dictadura”, agregó.

Lo que se busca con este equipo es “atender la emergencia humanitaria compleja (...), y por supuesto ejercer presión para el cese de la usurpación, prepararnos para la transición” de gobierno, dijo.

Reporte de Lesley Wroughton en Washington, reporte adicional de Corina Pons, Vivian Sequera y Mayela Armas en Caracas.

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