April 2, 2019 / 6:20 PM / 22 days ago

Bajos precios del petróleo hacen que EEUU mantenga firme sanciones contra Venezuela: Pence

Imagen de archivo del logo de Citgo Petroleum, la unidad estadounidense de PDVSA, en una gasolinera de Stowell, Texas, EEUU. 12 junio 2018. REUTERS/Jonathan Bachman

WASHINGTON (Reuters) - El vicepresidente Mike Pence dijo el martes que Estados Unidos continuará presionando con sanciones económicas a la industria petrolera de Venezuela y los que la apoyan, diciendo que los precios del crudo están lo suficientemente bajos como para tomar dichas medidas.

Los precios del crudo tocaron el martes sus máximos desde noviembre, con el referencial Brent aproximándose a los 70 dólares por barril, en parte debido a temores de que las sanciones de Washington sobre Irán y Venezuela, miembros de la OPEP, resultarán en recorte a los suministros mundiales.

“Reconocemos la importancia de la energía para Estados Unidos”, dijo Pence a periodistas. “Pero el precio del crudo en el mundo ha estado muy bajo por algún tiempo, muy competitivo por algún tiempo, y vamos a mantenernos firmes y ejercer aún más presión sobre este régimen”.

Los comentarios de Pence están en contraste con las preocupaciones que ha mostrado el presidente Donald Trump sobre los valores del crudo. La semana pasada, el mandatario le pidió la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) aumentar la producción, diciendo a través de Twitter que los precios estaban “subiendo demasiado”.

Pence, quien ayuda a liderar la campaña de la Casa Blanca para sacar del poder al presidente venezolano Nicolás Maduro, realizó sus comentarios en una reunión con familiares de seis ejecutivos encarcelados en Venezuela desde 2017. Los ejecutivos trabajaban para Citgo Petroleum, la unidad de refinación en Estados Unidos de la estatal venezolana PDVSA

Estados Unidos y la mayoría de los países occidentales respaldan al líder opositor Juan Guaidó, quien se proclamó presidente encargado en enero, argumentando que la reelección de Maduro en 2018 es ilegítima. Maduro dice que Guaidó es un títere de Washington.

En enero, Estados Unidos impuso fuertes sanciones sobre PDVSA, que apuntan a reducir los ingresos petroleros del gobierno de Maduro. Trump considera aumentar las medidas con sanciones sobre firmas extranjeras que realicen negocios con Venezuela, afirmó el viernes el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Bolton.

Reporte de Roberta Rampton, editado en español por Manuel Farías

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