May 1, 2018 / 1:50 PM / 7 months ago

Tesorero del Vaticano será sometido a juicio en Australia por cargos de delitos sexuales históricos

En la imagen de archivo el tesorero del Vaticano, el cardenal George Pell, está rodeado por la policía australiana cuando abandona el Tribunal de Magistrados de Melbourne en Australia, el 6 de octubre de 2017. REUTERS / Mark Dadswell

MELBOURNE, 1 mayo (Reuters) - El Tesorero del Vaticano, George Pell, deberá someterse a juicio por cargos de ofensas sexuales históricas, dictaminó un tribunal australiano el martes, lo que le convierte en el más alto cargo de la jerarquía católica en ser juzgado por tales acusaciones.

La magistrada Belinda Wallington hizo pública su decisión de que el caso puede ser juzgado en una corte de Melbourne, tras un periodo de un mes de audiencias preprocesales.

Pell no hizo comentarios cuando abandonó el tribunal, rodeado por policías y por su equipo legal. El Papa Francisco ha dicho que no hablará sobre el caso que implica a su ministro de Economía hasta que haya concluido.

El Vaticano dijo en un comunicado que “tomó nota” de la decisión de la corte y que el permiso concedido por el Papa a Pell el año pasado para que pueda defenderse “sigue en vigor”.

Un comunicado hecho público por los abogados de Pell y distribuido por la Archidiócesis de Sídney, su último empleador antes de asumir el cargo en el Vaticano en 2014, indicó que Pell cooperó plenamente con los investigadores policiales y que “siempre mantuvo su inocencia de manera categórica”.

“Le gustaría dar las gracias a todos los que le han apoyado tanto aquí en Australia como en el exterior durante este tiempo exigente y está agradecido por su continuo apoyo y oraciones”, afirmó el comunicado.

En su dictamen, la juez Wallington rechazó lo que el abogado de Pell calificó como “el peor de los cargos” presentado contra su cliente, pero dijo que las acusaciones de ofensas en una piscina y en una iglesia en el estado de Victoria serán escuchados.

Pell, de 76 años, deberá comparecer en la Corte del Condado de Melbourne el miércoles, cuando se decidirá cómo y cuándo se celebrará el caso.

Reporte de Sonali Paul y Will Ziebell; editado en español por Carlos Serrano

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