July 6, 2018 / 4:05 AM / 5 months ago

Jefe de la Agencia de Protección Ambiental EEUU renuncia acosado por escándalos éticos

Imagen de archivo del jefe de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Scott Pruitt, durante una rueda de prensa en la Casa Blanca, Washington, EEUU. 2 junio 2017. REUTERS/Jonathan Ernst

WASHINGTON (Reuters) - El jefe de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Scott Pruitt, que había sido alabado por el presidente Donald Trump por sus agresivas iniciativas para desmontar regulaciones medioambientales, renunció el jueves presionado por una serie de polémicas relacionadas con la ética.

Pruitt era uno de los integrante más polarizantes del gabinete y cargó contra las regulaciones en las industrias de la energía y las manufacturas, incluida una iniciativa contra el plan del expresidente Barack Obama para reducir las emisiones de carbono procedentes de plantas energéticas.

También fue fundamental en las presiones que recibió Trump el año pasado para retirar a Estados Unidos del acuerdo contra el cambio climático firmado en París en 2015.

Sin embargo, Pruitt perdió el favor del círculo más próximo a Trump tras una serie de controversias, como vuelos en primera clase pagados por los contribuyentes, grandes gastos en seguridad, la instalación de una cabina telefónica hermética en su despacho por 43.000 dólares y acusaciones de que usó su cargo para recibir favores, como un descuento en el alquiler de una vivienda de lujo a la esposa de un lobista energético.

“Los ataques interminables que he recibido a nivel personal y familiar no tienen precedentes y han tenido un gran impacto en todos nosotros”, dijo Pruitt en su carta de dimisión.

Trump anunció la renuncia por Twitter y dijo que el viceadministrador de la agencia, Andrew Wheeler, un exlobista de la industria de la minería, se convertirá en jefe interino el lunes. Se espera que Wheeler prosiga con los esfuerzos de Pruitt por desactivar y reducir las regulaciones, algo que Trump prometió en la campaña presidencial.

“Scott ha hecho un trabajo sobresaliente y siempre le estaré agradecido por eso”, escribió Trump.

Wheeler dijo en un mensaje a los empleados de la agencia que se siente “humilde y honrado” por el nombramiento. “Espero poder trabajar duro junto a todos ustedes para continuar con nuestro objetivo colectivo de proteger la salud pública y el medio ambiente en nombre del pueblo estadounidense”, dijo.

Reporte de Valerie Volcovici, Eric Walsh, Eric Beech y Makini Brice, James Oliphant y Steve Holland; escrito por John Whitesides; editado en español por Carlos Serrano

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