July 8, 2018 / 3:35 PM / 5 months ago

Rescatan a cuatro de los niños tailandeses atrapados en cueva, el resto espera al lunes

CUEVA THAM LUANG, Tailandia (Reuters) - Cuatro de los 12 niños atrapados en una cueva inundada de Tailandia fueron rescatados el domingo después de que un grupo de buzos emprendiera una peligrosa misión para liberar al grupo de escolares y su entrenador de fútbol, que llevan más de dos semanas atrapados.

Un helicóptero de la policía tailandesa que transporta a niños rescatados de una cueva aterriza en un aeropuerto militar en la provincia de Chiang Rai, Tailandia, 8 de julio de 2018. REUTERS/Athit Perawongmetha

La operación para rescatar a los ocho niños -algunos de ellos de apenas 11 años- que siguen atrapados y al entrenador fue suspendida al caer la noche hasta el lunes, para darle a los buzos tiempo a reponer el suministro de oxígeno y garantizar que todos los preparativos estén completos.

Trece buzos extranjeros y cinco miembros de la unidad de élite SEAL de la Marina de Tailandia guiaron a los niños a través de pasadizos estrechos y sumergidos que el viernes se cobraron la vida de un buzo retirado de la marina tailandesa.

“Hoy fue el mejor día, la mejor situación en términos de clima, la salud de los niños, la situación del agua para nuestro intento de rescate”, dijo en conferencia de prensa Narongsak Osottanakorn, jefe de la misión de rescate.

“Hoy pudimos rescatar y enviar a cuatro niños al hospital Chiang Rai Prachanukrua de forma segura”, agregó.

Los rescatistas necesitaban al menos 10 horas para prepararse para la siguiente operación, involucrando a unos 90 buzos en total, 50 de ellos de otros países, explicó.

Un helicóptero se llevó a los cuatros niños a la ciudad cercana de Chiang Rai, donde fueron trasladados en ambulancia al hospital.

Su terrible experiencia atrajo la atención de los medios en Tailandia y en el extranjero, y sacar a los niños de manera segura podría ser un impulso para la junta gobernante de Tailandia antes de las elecciones generales del próximo año.

“Hoy es el Día D”, había dicho más temprano Narongsak.

La lluvia cayó con fuerza en el área de la cueva Tham Luang en la provincia norteña de Chiang Rai el domingo y se espera un clima tormentoso para las próximas dos semanas, lo que agrava los riesgos en lo que se ha llamado una “guerra con agua y tiempo” para salvar al equipo.

Los niños, de entre 11 y 16 años, desaparecieron junto a su entrenador de fútbol, de 25 años, tras un entrenamiento el 23 de junio, cuando fueron a explorar las cuevas cerca de la frontera con Myanmar para celebrar el cumpleaños de uno de los niños.

Rescatarlos a todos podría llevar entre tres y cuatro días en función del tiempo, dijo previamente un comandante del ejército que participa en la operación.

Los equipos de rescate han ensayado el plan durante varios días, dijo Narongsak y lograron drenar parte del agua en las cuevas pero tenían que actuar con rapidez.

“Si esperamos y cae la lluvia en los próximos días, estaremos cansados ​​de nuevo por el bombeo y nuestra preparación se reduciría. Si ese es el caso, entonces tenemos que volver a evaluar la situación”, dijo.

Para escapar, los niños deben sumergirse a través de oscuros y estrechos pasadizos que a veces no tienen más de 0,6 metros de ancho, lo que ha supuesto un desafío para algunos de los buceadores de cuevas más importantes del mundo.

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Gráfico. El rescate en una cueva de Teilandia: Esperanza para 13 personas (en inglés) tmsnrt.rs/2KR2zRj

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Reporte de Panu Wongcha-um y Panarat Thepgumpanat, reporte adicional de Patpicha Tanakasempipat, John Geddie y James Pomfret; editado en español por Hernán García

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