July 18, 2018 / 10:51 AM / 5 months ago

Los primeros vuelos entre Etiopía y Eritrea en 20 años sellan su acuerdo de paz

Pasajeros en un vuelo de Ethiopian Airlines hacia la capital de Eritrea, Asmara, en el Aeropuerto Internacional Bole de Adís Abeba, Etiopía, 18 de julio de 2018. REUTERS/Tiksa Negeri

ADIS ABEBA (Reuters) - Los primeros vuelos comerciales desde Etiopía a Eritrea en 20 años despegaron el miércoles por la mañana desde la capital etíope, sellando una asombrosa reconciliación entre los antiguos enemigos una semana después de que pusieran fin a su enfrentamiento militar. Familias separadas de sus seres queridos por el conflicto hacían cola con dignatarios para abordar dos aviones de Ethiopian Airlines en Adis Abeba, con muchos de los pasajeros ondeando banderas y llevando camisetas con lemas que celebraban el acercamiento.

Senait Tesfaye dijo a Reuters que llevaba sin ver a su abuela Abrehet más de dos décadas. “Hemos estado deseando verla todos estos años”, dijo mientras acunaba a su hijo Naby, de tres meses.

    “Él pasará más tiempo con ella que lo que hice yo cuando era niña. Las palabras no pueden expresar la alegría que sentimos como familia”, dijo la mujer de 37 años. Abrehet, dijo, fue deportada a Eritrea junto con decenas de miles de personas de origen eritreo que vivían en Etiopía en el inicio del conflicto.

Un Boeing 787 con 315 personas a bordo y un 737 con 154 pasajeros despegaron bajo un cielo lluvioso y debían aterrizar en la capital de Eritrea, Asmara, aproximadamente una hora y 25 minutos más tarde.    Los vuelos consolidaron los esfuerzos de paz impulsados ​​por el nuevo primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, quien asumió el cargo en abril y anunció una serie de reformas que han puesto patas arriba la política en la región.

Con el ex oficial de inteligencia de 41 años al frente, la coalición gobernante ha puesto fin al estado de emergencia, liberado a presos políticos, restablecido las conexiones telefónicas y anunciado planes para abrir parcialmente la economía.

Ethiopian Airlines, que opera la mayor flota de África, podrá ahorrar ahora millones de dólares al año utilizando el espacio aéreo de Eritrea en lugar de tomar rutas tortuosas hacia algunos destinos de Oriente Próximo, dijo a Reuters su consejero delegado, Tewolde Gebremariam.

    “Es una gran oportunidad para nosotros”, dijo.

    En su iniciativa más audaz, Abiy ofreció el mes pasado hacer las paces con Eritrea, 20 años después de que los vecinos comenzaran una guerra fronteriza en la que han muerto unas 80.000 personas.

Los combates en toda regla habían terminado en el año 2000, pero sus tropas llevan enfrentándose a través de su disputada frontera desde entonces.

Información de Aaron Maasho; Escrito por Maggie Fick; editado por Elias Biryabarema; Traducido por Blanca Rodríguez

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