July 23, 2018 / 3:51 PM / 5 months ago

Al menos 20 muertos por incendio forestal cerca de Atenas, residentes dejan casas

Por Vassilis Triandafyllou y Alkis Konstantinidis

El humo de un incendio forestal se ve sobre el templo del Partenón en lo alto de la colina de la Acrópolis en Atenas, Grecia, el 23 de julio de 2018. REUTERS/Alkis Konstantinidis

MATI, Grecia (Reuters) - Al menos 20 personas murieron y más de 100 resultaron heridas el lunes, luego de que quedaron atrapadas por las llamas cuando intentaban huir de un incendio forestal que arrasó a un pequeño balneario en el este de Grecia.

El incendio en el poblado de Mati, a unos 29 kilómetros al este de Atenas, es el peor que ha golpeado al país desde que las llamas devastaron la sureña península del Peloponeso en agosto del 2007, dejando decenas de muertos. El foco es uno de varios que se iniciaron en el país en medio de una sofocante ola de calor.

“Mati ya ni siquiera existe como poblado”, dijo una mujer al canal griego Skai TV. “Vi cadáveres, automóviles quemados. Me siento afortunada de estar viva”, agregó.

Mati se encuentra en la región de Rafina, un popular destino turístico entre los locales, especialmente jubilados y niños que viajan a campamentos de verano.

El portavoz del Gobierno Dimitris Tzanakopoulos dijo en un comunicado transmitido por televisión en la madrugada del martes que la cifra de muertos supera las 20 personas, mientras que 88 adultos y 16 niños han resultado heridos.

Una de las víctimas más jóvenes sería un bebé de seis meses que habría muerto debido a la inhalación de humo.

Un testigo de Reuters vio al menos cuatro muertos en una carretera congestionada con vehículos que se dirigían a buscar refugio a una playa cercana. Decenas de personas se lanzaron al océano, debido a que el incendio avanzaba muy cerca de la costa, y eran rescatados por botes que pasaban cerca.

Al anochecer, era imposible estimar la magnitud del desastre. “Estamos lidiando con algo totalmente asimétrico”, dijo el primer ministro griego, Alexis Tsipras, luego de que regresó de manera anticipada de una visita a Bosnia.

Grecia hizo una petición de ayuda urgente para combatir los incendios, que ardían fuera de control en varios lugares del país, destruyendo casas e interrumpiendo importantes vías de transporte. Atenas dijo que necesita equipos terrestres y aéreos de sus socios de la Unión Europea. Chipre y España ofrecieron asistencia.

Reporte adicional de Renee Maltezou, Escrito por Michele Kambas; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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