July 31, 2018 / 11:54 PM / 4 months ago

Identificación de restos de estadounidenses entregados por Corea del Norte tardaría días o décadas

WASHINGTON (Reuters) - Cuando los restos de ciudadanos estadounidenses entregados por Corea del Norte lleguen a Hawái el miércoles, el Ejército de Estados Unidos comenzará un minucioso proceso de identificación que según expertos podría tomar de tres días a dos décadas.

Miembros del Comando de Naciones Unidas sentados cerca de las 55 cajas que contienen restos de ciudadanos estadounidenses muertos en la Guerra de Corea entre 1950-53 en la Base Aérea de Osan en Corea del Sur, Julio 27, 2018. Ejército de Estados Unidos/Sargento Quince Lanford/Cedida vía REUTERS. ATENCIÓN EDITORES, ESTA IMAGEN FUE ENTREGADA POR UN TERCERO

Las 55 cajas, envueltas en la bandera azul y blanca de las Naciones Unidas, son lo suficientemente pequeñas para ser llevadas en los brazos por una persona.

No solo contienen restos que se cree fueron de efectivos militares desaparecidos durante la Guerra de Corea de 1950-53, sino también un mensaje de buena fe ofrecido por el líder norcoreano, Kim Jong Un, en su cumbre de junio con el presidente estadounidense, Donald Trump.

Los restos dentro de cada caja pueden no ser los de una sola persona y probablemente sean fragmentos de huesos, dijo Paul Cole, un experto en recuperación de soldados desaparecidos en acción y prisioneros de guerra, que trabajó como científico visitante en el Laboratorio Central de Identificación de Hawái, donde llegarán las cajas.

La mezcla de restos refleja los impactos violentos a los que los seres humanos están sujetos en la guerra. En el laboratorio, se trabajará para determinar si los restos son humanos. Luego, los expertos contarán los huesos y obtendrán un número mínimo de personas que podrían estar en el envío.

Cada hueso, o fragmento, ofrece una pista.

El fémur indica la altura, la pelvis sirve para determinar la edad, mientras que el cráneo revelaría el origen nacional. La clavícula y los dientes ofrecen algunas de las mejores comparaciones con el archivo de personal que el Departamento de Defensa guarda de efectivos desaparecidos, dijo Cole, autor del libro “POW/MIA Accounting: Searching for America’s Missing Servicemen in the Soviet Union”.

Cuando los huesos cumplen con los requisitos de tamaño, el laboratorio cortará y enviará una pieza al Laboratorio de Identificación de ADN de las Fuerzas Armadas, donde se analizará y comparará con las muestras de referencia de la familia.

Si el hueso es demasiado pequeño, no se puede hacer un análisis de ADN. La ley federal prohíbe la destrucción de evidencia para realizar pruebas, y el análisis de ADN destruye el hueso, explicó Cole. Ese tipo de desafíos puede prolongar el proceso por muchos años.

“Problemas como la incapacidad de obtener ADN de los huesos y la falta de una muestra de ADN de referencia de la familia pueden ser los principales obstáculos”, dijo Chuck Prichard, director de asuntos públicos de la Agencia de Contabilidad de Personal POW/MIA de Defensa, la unidad principal del Ejército estadounidense para ubicar e identificar soldados desaparecidos.

Reporte de Daphne Psaledakis en Washington. Reporte adicional de Phil Stewart. Editado en español por Carlos Aliaga

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