May 16, 2018 / 8:56 PM / in 7 months

RESUMEN-Producción industrial de EEUU sube con fuerza y construcción cae

WASHINGTON, 16 mayo (Reuters) - La producción industrial estadounidense aumentó sólidamente en abril por una aceleración de los sectores de manufacturas y minería, en el indicio más reciente de que la economía está ganando fuerza en el comienzo del segundo trimestre.

Imagen de archivo de un camión con un cargamento de carbón en la mina North Antelope RochellePeabody Energy's cerca de Gillette, EEUU, jun 1, 2016. REUTERS/Kristina Barker

El reporte positivo del miércoles de la Reserva Federal llegó tras datos que mostraron el martes un repunte del gasto de los consumidores el mes pasado. No obstante, una fuerte caída en los inicios y permisos de construcción en abril fue el punto débil de un panorama económico muy alentador.

La producción industrial se expandió un 0,7 por ciento, al mismo nivel que en marzo, dijo la Fed. Las manufacturas, que representan más del 70 por ciento de la producción de las industrias del país, crecieron 0,5 por ciento porque un alza del 2,3 por ciento de la producción de maquinaria compensó una caída de la de metales primarios y sus productos derivados.

El sector industrial ha sido apoyado por un fortalecimiento de la economía local y mundial, un dólar aún débil y recortes impositivos. Pero preocupa que las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos puedan desacelerar el ritmo de expansión.

“Los riesgos continúan acechando nuestro panorama industrial, sobre todo los ligados a la política comercial”, dijo Gregory Daco, economistas jefe de Oxford Economics en Nueva York.

“Las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos están aumentando lentamente mientras que los roces entre Estados Unidos y Europa se están volviendo más evidentes luego de la decisión del Gobierno de (el presidente Donald) Trump de retirarse del acuerdo nuclear con Irán”, agregó.

Un sondeo este mes mostró que la política comercial es una de las principales preocupaciones de los productores de manufacturas. Varias industrias se quejan de que los aranceles impuestos por el Gobierno de Trump al acero y aluminio importados han encarecido las materias primas.

En abril, la producción minera aumentó 1,1 por ciento, alentada por un alza del 3,0 por ciento en la extracción de petróleo y gas, mientras que la de servicios públicos avanzó 1,9 por ciento.

El nivel de utilización de la capacidad industrial, una medida de cuánto usan las empresas sus recursos, subió 0,4 puntos porcentuales a un 78,0 por ciento, su lectura más alta desde marzo del 2015. Aún permanece 1,8 puntos por debajo de su promedio a largo plazo.

Los miembros de la Fed suelen mirar las mediciones de utilización de la capacidad industrial como señal de cuánta holgura queda en la economía, es decir cuánto espacio le queda al crecimiento para avanzar antes de volverse inflacionario.

La sólida producción industrial y el repunte del gasto de los consumidores respaldan la expectativa de una expansión anualizada del 3 por ciento en el segundo trimestre, lo que le permitiría al banco central estadounidense subir las tasas de interés el mes que viene.

En otro reporte difundido el miércoles, el Departamento de Comercio dijo que los inicios de construcción de viviendas bajaron un 3,7 por ciento en abril, a una tasa anual desestacionalizada de 1,287 millones de unidades. La caída revirtió un avance de marzo.

Reporte adicional de Jason Lange; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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