June 4, 2018 / 1:56 AM / 7 months ago

Al menos 48 migrantes mueren por naufragio de barco frente a costa tunecina

Un grupo de inmigrantes es visto en un bote después de ser rescatados por la guardia costera tunecina frente a la costa de Bizerte, Túnez. Fotografía tomada el 12 de octubre de 2017. REUTERS/Zoubeir Souissi - RC1AE74DB6C0

TÚNEZ (Reuters) - Al menos 48 migrantes murieron cuando el bote en el que viajaban se hundió frente a la costa de Túnez y otros 67 fueron rescatados por la guardia costera, dijeron el domingo funcionarios, uno de los peores accidentes de embarcaciones de inmigrantes en los últimos años.

El barco naufragó cerca de la isla sureña de Kerkenna, un lugar turístico, en la madrugada del domingo, precisó el Ministerio de Defensa en un comunicado. Las víctimas eran tunecinas y de otras nacionalidades, dijo, sin dar detalles.

Funcionarios de seguridad dijeron que el barco estaba repleto con cerca de 180 migrantes, incluidos 80 de otros países africanos. La operación de rescate fue suspendida tarde el domingo, pero se reanudará el lunes por la mañana.

Los traficantes de personas utilizan cada vez más a Túnez como plataforma de partida de los migrantes que quieren irse a Europa debido a que los guardacostas de Libia, con la ayuda de grupos armados, han reforzado los controles.

Un sobreviviente dijo que el capitán abandonó el bote después de que comenzó a hundirse. “Sobreviví aferrándome a la madera durante nueve horas”, contó en un hospital en la ciudad sureña de Sfax, donde decenas de personas buscaban sobrevivientes e identificaban a parientes muertos.

Tunecinos desempleados y otros africanos a menudo tratan de partir en barcos improvisados ​​desde Túnez a Sicilia en Italia. El país norteafricano vive una profunda crisis económica desde que el derrocamiento del autócrata Zine al-Abidine Ben Ali en 2011 provocó un incremento del desempleo y de la inflación.

En otro hecho, nueve personas, entre ellas seis niños, murieron el domingo después de que una lancha rápida que transportaba a 15 refugiados se hundiera frente a la costa de la provincia de Antalya, en el sur de Turquía, dijo la guardia costera turca en un comunicado.

Reducir el flujo de inmigrantes a Italia es uno de los objetivos del partido de la Liga antiinmigrante y su líder Matteo Salvini, quien fue juramentado el viernes como el nuevo ministro del Interior del país.

En lo que va del año, hasta el 30 de mayo, 32.080 personas habían llegado a Europa por mar, reportó la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en su sitio web. Unas 660 murieron intentando cruzar, precisó.

Reporte de Tarek Amara en Túnez y Agnieszka Flak en Milán; escrito por Ulf Laessing; Editado en español por Silene Ramírez

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