June 5, 2018 / 5:58 AM / 6 months ago

Debilidad en gasto de hogares y sector de servicios sugiere recesión en Japón

En la imagen de archivo un hombre mira alrededor de una tienda que vende vajillas en Tokio, Japón, el 7 de marzo de 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

TOKIO (Reuters) - El gasto de los hogares de Japón se contrajo inesperadamente en abril y la actividad del sector de servicios se desaceleró en mayo, según datos reportados el martes, lo que aumenta la posibilidad de que la economía caiga en una recesión este trimestre.

Los economistas dicen que es demasiado pronto para decir definitivamente si una recesión es el resultado más probable, pero advierten que la probabilidad de una aumentará si los indicadores de la demanda interna no mejoran antes de fines de junio.

La economía se contrajo inesperadamente de enero a marzo, por lo que otro trimestre de contracción cumpliría con la definición técnica de recesión y llevaría la racha más larga de crecimiento de la economía japonesa desde la burbuja de la década de 1980 a un dramático final.

Las dudas sobre el panorama sugieren que la campaña de medidas del primer ministro Shinzo Abe para reactivar la economía, está perdiendo impulso.

“Sería excesivo declarar una recesión ahora, pero la economía no está rebotando con fuerza”, dijo Hiroaki Muto, economista del Centro de Investigación Tokai en Tokio. “Cualquier otro dato decepcionante podría comenzar a interpretarse como una señal de que la recesión es cada vez más probable”, agregó.

El gasto de los hogares cayó en abril debido a que los consumidores gastaron menos en servicios públicos, automóviles, viajes domésticos y actividades de ocio, mostraron datos el martes.

Debido a que el consumo representa más de la mitad del Producto Interno Bruto de Japón, la reducción del gasto sugiere que la economía está en una posición débil, socavando los esfuerzos de las autoridades para lograr un crecimiento y una inflación sostenible.

Por otra parte, el sector de servicios registró en mayo el crecimiento mensual en nuevos pedidos más lento desde septiembre del 2016, lo que sugiere que la economía está perdiendo impulso en el segundo trimestre.

El Índice de Gerentes de Compras (PMI, por su sigla en inglés) del sector de servicios elaborado por Markit/Nikkei cayó a 51,0 en mayo, según una base ajustada por estacionalidad, desde 52,5 en abril.

Reporte de Stanley White. Editado en español por Carlos Aliaga

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