September 4, 2008 / 3:59 PM / 12 years ago

Casi la mitad de los estadounidenses sufrirá artritis de rodilla

WASHINGTON (Reuters) - Casi la mitad de los adultos estadounidenses desarrollará artritis de rodilla, que es una de las principales causas de discapacidad entre los adultos, informó un grupo de investigadores locales.

En tanto, otro informe señaló que las hospitalizaciones como consecuencia de esa enfermedad están en aumento en el país norteamericano.

Durante sus vidas, alrededor del 45 por ciento de los estadounidenses padecerán osteoartritis de rodilla, un tipo común de artritis en el que se desgasta el cartílago que acolchona la articulación, según un estudio publicado en Arthritis Care & Research.

Los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés) y la University of North Carolina basaron sus resultados en datos de 3.068 personas de 45 años o más que vivían en Carolina del Norte.

Las personas obesas eran las que corrían mayor riesgo, dado que el exceso de peso implica una mayor exigencia sobre la articulación.

Mientras que el 35 por ciento de las personas con peso normal tenía osteoartritis de rodilla, la cifra trepaba al 65 por ciento entre los obesos y al 44 por ciento en los pacientes con sobrepeso, indicaron los investigadores.

“Las personas que mantienen su peso dentro de los parámetros normales son mucho menos propensas a desarrollar osteoartritis sintomática de rodilla cuando envejecen,” señaló en un comunicado la doctora Joanne Jordan, de la University of North Carolina, que participó en el estudio.

“Por lo tanto, (esos pacientes) son mucho menos proclives a tener que someterse a procedimientos quirúrgicos como una cirugía de reemplazo” articular, añadió el escrito.

No hubo diferencias significativas en el riesgo asociadas con el sexo, la raza o el nivel educativo, manifestaron los investigadores.

Asimismo, un informe de la agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos mostró que las hospitalizaciones por osteoartritis aumentaron a 735.000 en el 2006, desde las 322.000 registradas en 1993, fundamentalmente por un incremento en las operaciones de reemplazo de rodilla.

Entre el 2000 y el 2006, las tasas de cirugía de reemplazo de rodilla aumentaron un 65 por ciento, mientras que las de reemplazo de cadera lo hicieron un 21 por ciento, según la Agencia de Investigación y Calidad de la Asistencia Médica.

La osteoartritis, también conocida como enfermedad articular degenerativa, es la forma más común de artritis. Puede afectar cualquier articulación, pero suele perjudicar las manos, las caderas, las rodillas y la columna.

La condición empeora con el tiempo y no tiene cura. El dolor puede generar discapacidad en quienes la sufren, por lo que los médicos suelen recomendar la cirugía de reemplazo articular.

Reporte de Will Dunham; Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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