February 20, 2008 / 4:46 AM / 12 years ago

EEUU podría derribar su satélite durante la noche del miércoles

Por David Morgan

WASHINGTON (Reuters) - La Armada de Estados Unidos podría realizar su primer intento de derribar un satélite espía errante cargado con combustible tóxico durante la noche del miércoles en una zona del Océano Pacífico al oeste de Hawái, según funcionarios y documentos del Gobierno estadounidense.

Un aviso a embarcaciones transmitida por la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial advirtió de “operaciones peligrosas” en el área entre las 0230 y 0500 GMT del jueves.

La Administración Federal de Aviación emitió una advertencia similar a las aeronaves.

Funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que los avisos buscaban despejar la zona de tráfico naval y aéreo durante lo que sería el intento inicial de derribar al satélite desde un buque de la Armada de Estados Unidos en el Pacífico.

El portavoz del Pentágono Geoff Morrell dijo a periodistas que aún no se ha tomado una decisión sobre cuando se derribará el satélite.

Pero señaló que el primer intento se daría después del aterrizaje del transbordador espacial Atlantis en el Centro Espacial programado para el miércoles a las 1406 GMT.

La ventana de oportunidad (...) se abre en cuanto el transbordador esté a salvo en tierra. En ese momento, comenzamos a ver cuándo es el mejor momento para realizar el disparo para derribar este satélite moribundo,” dijo en una reunión informativa del Pentágono.

Un funcionario de la Armada de Estados Unidos dijo que el satélite representa varios desafíos para el misil balístico de defensa estadounidense debido a que viaja mucho más rápido que los objetos que el sistema de blanco fue diseñado para atacar y que entregará menos calor para sus sensores infrarrojos.

Algunos analistas, citando a fuentes de seguridad, han dicho que el Pentágono podría incluso esperar hasta finales de marzo para intentar derribar al satélite de 2.270 kilogramos.

El aviso a las embarcaciones también entregó alternativas -para cada día de esta semana hasta el lunes durante el mismo lapso de tiempo entre las 0230 y 0500 GMT.

Se espera que el Pentágono anuncie el lanzamiento del misil públicamente en un margen de una hora del evento. Pero Morrell dijo que podría tomar un día o más para determinar si el misil destruyó exitosamente el tanque de combustible del satélite, que contiene el químico hidracina.

El Pentágono reveló la semana pasada que el presidente George W. Bush decidió que la Armada intente derribar el satélite debido al peligro de que su tanque de combustible pudiese filtrar gases tóxicos letales si entra a la atmósfera y llega a tierra.

Es poco probable que el satélite caiga en una zona poblada, pero el combustible a base de hidracina de la nave podría representar un riesgo para la vida si lo hace, dijeron funcionarios.

Editado por Ricardo Figueroa

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