December 30, 2008 / 11:46 AM / 10 years ago

Barco dañado con ayuda para Gaza llega al Libano

TIRO, El Líbano (Reuters) - Una pequeña embarcación con ayuda destinada a la Franja de Gaza llegó el martes a la ciudad portuaria de Tiro, en el sur del Líbano, después de que un choque con un barco de la Marina israelí la obligara a desviarse.

Trabajadores organizan ayuda humanitaria en el cruce fronterizo Kerem Shalom crossing, en el sur de Franja de Gaza, 30 dic 2008. REUTERS/Baz Ratner (ISRAEL)

Un portavoz de la cancillería israelí confirmó que había habido “contacto físico” entre su embarcación y el pequeño yate de motor, “Dignity”, que había partido desde Chipre a última hora del lunes.

El grupo Free Gaza Movement dijo a Reuters que un buque naval israelí chocó y disparó en aguas internacionales, a 70 u 80 millas de Gaza, contra su yate, que llevaba 3,5 toneladas de ayuda médica y 16 tripulantes, entre ellos estadounidenses y europeos. No se reportaron víctimas en el incidente.

Yigal Palmor, un portavoz de la cancillería israelí, dijo que el barco no respondió al contacto radial establecido por la Marina israelí y negó que se hubieran registrado disparos.

Israel declaró el enclave costero como una zona militar cerrada tras lanzar ataques aéreos contra blancos de Hamas el sábado. Casi 350 palestinos han muerto durante la ofensiva.

El Dignity ancló en Tiro escoltado por una embarcación de la Marina libanesa y varios barcos pesqueros flameando banderas de partidos libaneses y chiítas. Grupos de palestinos y libaneses recibieron al barco en el puerto.

Los activistas dijeron que estaban buscando otro bote para que partiera desde Tiro hasta Gaza con los suministros que transportaba Dignity.

El barco tenía un agujero en su superestructura y un activista dijo que agua de mar se había filtrado luego de la colisión.

“Fue como chocar a un mini (auto) con un camión”, dijo a Reuters Eleni Theocharous, legisladora chipriota a bordo del barco.

La radio estatal de Chipre dijo que el Gobierno iba a pedir explicaciones a Israel por el incidente. La embarcación transportaba suministros médicos donados por Chipre y tenía al menos tres chipriotas a bordo, entre ellas la parlamentaria.

El grupo Free Gaza Movement es una organización basada en Estados Unidos que envía regularmente ayuda a Gaza proveniente de Chipre desde agosto.

“Estamos determinados a llegar a Gaza y estamos buscando otro bote”, dijo el activista Derek Graham. “El Gobierno chipriota nos dio esta medicina para entregar, y la entregaremos”.

Escrito por Allyn Fisher-Ilan; reporte adicional de Michele Kambas en Nicosia; Yara Bayoumy en Beirut. Editado en español por Patricia Avila

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