March 20, 2009 / 9:57 AM / 11 years ago

California cerrará sector donde habitan personas sin techo

Por Suzanne Hurt

SACRAMENTO, EEUU (Reuters) - El alcalde de la ciudad capital del estado de California presentó el jueves planes para cerrar un creciente campamento de personas sin techo que ha atraído la atención mundial como un símbolo de la crisis económica en Estados Unidos.

El alcalde de Sacramento, Kevin Johnson, prometió construir antes un lugar de refugio alternativo para los cerca de 150 hombres y mujeres que habitan el escuálido campamento cerca del Río American, en el límite del centro de la ciudad.

Johnson, quien recorrió la zona con el gobernador de California Arnold Schwarzenegger el día anterior, dijo que esperaba despejar el lugar de tiendas y escombros en las próximas dos o tres semanas.

“Queremos actuar lo más rápido posible”, dijo en una conferencia de prensa, insistiendo en que la ciudad está decidida a tratar con compasión a quienes viven en las carpas.

“Queremos que la gente salga de allí. Tenemos que hacer todo lo que podamos hacer (...) Nosotros, como ciudad, no vamos a rehuir de ello. Vamos a abordarlo de frente”, agregó.

Defensores de los sin techo aplaudieron la decisión del alcalde. Autoridades municipales en Sacramento han estado debatiendo el destino del campamento de las personas sin techo durante semanas.

Sacramento tiene una de las tasas más altas de ejecuciones de hipotecas en Estados Unidos, y se estima que la cantidad de personas sin techo en la ciudad y los condados cercanos ha aumentado cerca de un 10 por ciento en el último año a cerca de 2.700.

Cerca de la mitad vive en la intemperie, según un sondeo local.

El campamento ubicado cerca de una plata de procesamiento de almendras junto a una línea de un ferrocarril de carga, hizo noticia después de que apareció el mes pasado en el programa “The Oprah Winfrey Show”.

Organizadores de hospederías locales ayudaron a fomentar el interés de los medios al sugerir que el campamento había aumentado rápidamente debido a la llegada de hombres y mujeres de clase media que habían perdido su cada y que se habían visto forzados por los problemas económicos a vivir en carpas junto al río.

Un activista en favor de los sin techo estimó que cerca de un 10 por ciento de los habitantes del campamento encaja en ese perfil.

Una revisión más detalla del lugar, que incluyó entrevistas con residentes del campamento y agentes de policía que vigilan la zona, entregó poca evidencia de que hubiesen “víctimas de la recesión” viviendo entre los sin techo en el lugar.

Habitantes del lugar y policías dicen que el campamento ha existido por al menos un año y que creció después de que se cerraron varios asentamientos más pequeños en otras zonas.

Escrito por Steve Gorman; Editado en español por Ricardo Figueroa

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