March 6, 2013 / 4:39 PM / 7 years ago

Israel maltrata a niños palestinos bajo custodia: UNICEF

Por Maayan Lubell

JERUSALEN (Reuters) - Los niños palestinos detenidos por el Ejército israelí son sometidos a un maltrato extendido y sistemático que viola la ley internacional, informó el miércoles un reporte de UNICEF.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) estimó que 700 niños palestinos de entre 12 y 17 años, en su mayoría varones, son arrestados, interrogados y detenidos por el Ejército, la policía y agentes de seguridad israelíes cada año en la ocupada Cisjordania.

Según el reporte, la mayoría de los jóvenes son arrestados por arrojar piedras. Israel dice que toma esos incidentes seriamente, remarcando que estos actos han provocado muertes de israelíes.

UNICEF dijo que había identificado algunos ejemplos de prácticas que “representan un trato cruel, inhumano y degradante o castigo según la Convención de los Derechos del Niño y la Convención contra la Tortura”.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores israelí, Yigal Palmor, dijo que funcionarios de esa cartera y del Ejército israelí habían cooperado con UNICEF en su trabajo sobre el reporte, con el objetivo de mejorar el tratamiento de los menores en custodia.

“Israel estudiará las conclusiones y trabajará para implementarlas a través de una continua cooperación con UNICEF, cuyo trabajo valoramos y respetamos”, agregó.

Según el reporte, el maltrato de los menores palestinos comienza usualmente con el mismo arresto, usualmente realizado en el medio de la noche por soldados fuertemente armados, y continúa con una persecusión y condena.

“El patrón de maltrato incluye (...) la práctica de taparles los ojos a los niños y atar sus manos con tiras de plástico, abuso físico y verbal durante su traslado al lugar de interrogatorio, incluyendo la práctica de detenciones dolorosas”, indicó.

El reporte agregó que los menores sufrían violencia física y amenazas durante su interrogatorio, eran coercionados a realizar una confesión y no les daban el acceso inmediato a un abogado o a su familia mientras eran interrogados.

“El tratamiento inconsistente con los derechos del niño continúa durante las apariciones en la corte, incluyendo el encadenamiento de los chicos, la negación de fianza y la imposición de condenas de custodia y traslados de los niños afuera del territorio palestino para cumplir sus condenas afuera de Israel”, agregó.

Esas prácticas “parecen ser extendidas, sistemáticas e institucionalizadas”, dijo el reporte.

UNICEF basó sus hallazgos en más de 400 casos documentados desde el 2009 así como de documentos legales, reportes de grupos gubernamentales y no gubernamentales y entrevistas con menores palestinos y con funcionarios y abogados israelíes y palestinos.

Reporte adicional de Ali Sawafta en Ramallah. Editado en español por Lucila Sigal

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